Ook generaals distantiëren zich van Trump

Een bonte verzameling Ku Klux Klan-leden, ultranationalisten en antisemieten protesteerde zaterdag met hakenkruizen en Confederatievlaggen in Charlottesville, Virginia. Beeld Photo News

Het liefst houdt Donald Trump alle 'prachtige standbeelden' van slavenhouders overeind.

'Treurig om te zien hoe geschiedenis en cultuur van ons grote land uiteen worden gerukt door onze prachtige standbeelden te verwijderen', tweette president Trump gisteren. Met die opmerking schaart hij zich achter de witte nationalisten die zich verzetten tegen verwijderen van standbeelden van slavenhouders. Die zijn overigens vaak pas in de vorige eeuw opgericht, om het etnisch nationalisme te versterken.

De VS hebben in Californië, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Maryland, New York, North Carolina, Massachusetts, Missouri, Montana, Tennessee, Virginia en Texas monumenten staan die de verliezers uit de Burgeroorlog verheerlijken. Het zijn symbolen van de zuidelijke Confederatie-staten die tegen het noorden van de VS ten strijde trokken, omdat zij de slavernij wilden handhaven.

'Goede mensen'

Eerder deze week had Trump gezegd dat er 'goede mensen' zaten bij de bonte verzameling Ku Klux Klan-leden, ultranationalisten en antisemieten die zaterdag met hakenkruizen en Confederatievlaggen in Charlottesville, Virginia protesteerden. Eén van hen reed met zijn auto een witte vrouw dood, en verwondde negentien andere tegendemonstranten. Trump vond dat er 'aan beide zijden geweld was gebruikt'.

Daarna stak een storm van protest op, omdat de president de extreem-rechtse aanslag niet direct veroordeelde. Mede-Republikeinen, oud-presidenten Bush senior en junior spraken hun afschuw over haat en racisme uit. Naar verluidt hebben Trumps schoonzoon Jared Kushner en dochter Ivanka, die beiden Joods zijn, geprobeerd de president te weerhouden zijn ‘spontane teksten’ uit te spreken of tweeten.

De betogers in Charlottesville riepen ook antisemitische leuzen. Zelfs de generaals van de verschillende delen van de krijgsmacht gaven via sociale media hun mening: zij veroordeelden neo-nazi’s en racisme. Zo’n gezamenlijk standpunt tegen de opperbevelhebber is uiterst ongewoon.

Het omstreden beeld in Charlottesville is van de beruchte generaal Robert E. Lee. ‘Wie komt er na Lee?’, vroeg Trump zich gisteren op Twitter af. ‘George Washington? Thomas Jefferson?’ Deze beide presidenten waren ook slavenhouder, net als Lee. Met die vergelijking joeg Trump historici in de boom. “Dat zijn onze founding fathers. Dat ook zij slaven hadden, toont aan hoe centraal slavernij was bij het ontstaan van onze natie”, aldus hoogleraar Gregory Downs van de Universiteit van Californië tegen persbureau AP. “Lee was de verrader die de wapens opnam tegen de regering.”

Held

Zuiderlingen hebben Lee verheerlijkt, en verzonnen dat hij zo aardig was voor zijn slaven, zegt een andere hoogleraar, Michael Green van de Universiteit van Nevada. De historische consensus nu is anders dan in de tijd dat Trump naar school ging, legt hij uit: “Destijds waren mannen als Lee de held. Zwarte activisten zoals Frederick Douglas werden niet eens genoemd.” Het oprichten van beelden van Lee was ook bedoeld om zijn overwinnaar generaal Ulysses Grant te vernederen. Als president kwam hij later voor zwarte burgerrechten op.

Trump riep aanhangers op dinsdag voor zijn politieke campagne naar Phoenix, Arizona, te komen. Maar burgemeester Greg Stanton vindt dat ongepast, ‘nu de natie nog aan het herstellen is van het drama in Charlottesville’. Het is afwachten of Trump gehoor geeft aan zijn oproep tot uitstel.

Lees ook: Trumps historische speech verbijstert VS van links tot rechts

Lees ook: Leiders grote bedrijven nemen afstand van Trump

Lees ook: Trump herziet zijn mening en herschrijft de geschiedenis

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden