Ook Frankrijk wordt geveld

Teamgeest, kracht en passie brengen Nederlandse vrouwen naar laatste vier op WK handbal

Ook Frankrijk, deze eeuw op alle grote titeltoernooien te sterk voor Oranje, heeft de sensationele opmars van de Nederlandse handbalvrouwen op het WK in Denemarken niet kunnen stuiten. Met het bereiken van de halve finales schreef Nederland historie, na de vijfde plaats op de mondiale titelstrijd van 2005 in Rusland. En waar eindigt de marsroute van Nederland, dat op het nu al gedenkwaardige WK nog altijd ongeslagen is?

Door de 28-25 zege op Frankrijk verzekerde de ploeg van bondscoach Henk Groener zich van deelname aan een van de drie olympische kwalificatietoernooien die in maart worden gespeeld. In de vorm waarin het sterke en saamhorige collectief nu verkeert, is het niet ondenkbaar dat Nederland in Denemarken al een ticket voor Rio verdient. Dan moet Oranje wel wereldkampioen worden, maar waarom niet?

In de halve finales stuit Nederland morgen om 18.00 uur in de Jyske Boxen in Herning op Polen, dat in de groepsfase eenvoudig met 31-20 aan de kant werd gezet. Maar die zoete herinnering moeten de Nederlandse speelsters uit het hoofd bannen. De Poolse vrouwen toonden in de knock outfase van dit WK plotseling een geweldige vorm met overwinningen op eerst Hongarije en gisteren op Rusland (21-20).

De Nederlandse vrouwen waren in de Tre For Arena van Kolding buitenzinnig van vreugde. Door de sterke fysieke dekking van de Françaises en de geduldige manier van aanvallen kwam Nederland in het verleden nooit goed in de wedstrijd tegen de wereldkampioen van 2003. Ook nu had Oranje moeite met de Franse speelwijze, maar de Nederlandse speelsters legden zoveel vuur en passie in het spel dat zelfs de sterke Franse vrouwen ontmoedigd raakten.

Groener benadrukte, zoals hij na de voorgaande zes WK-wedstrijden ook deed, opnieuw de kracht van het team als geheel. De immer rustig ogende bondscoach had ook gezien dat er mindere fases in het duel zaten, mede veroorzaakt door de pittige tegenstand van Frankrijk. Door zestig minuten lang met ziel en zaligheid te knokken trok Nederland de spannende wedstrijd toch naar zich toe.

Nederland leidde na dertig minuten met 15-12, dezelfde ruststand als in de groepswedstrijd tegen Zweden. In dat duel gaf Oranje die voorsprong nog uit handen (28-28) en ook tegen Frankrijk werd het in de slotfase nog even spannend. Het moment van de wedstrijd was drie minuten voor tijd de geweldige redding van keepster Tess Wester bij een uitbraak van Gnosniane Niombla. Met die safe voorkwam Wester dat Frankrijk de achterstand tot op één doelpunt verkleinde.

De pas 22-jarige Wester speelde opnieuw een formidabele wedstrijd. De Noord-Hollandse keepster, die al sinds 2011 in de Duitse Bundesliga actief is ¿ na vier jaar VFL Oldenburg dit seizoen bij BBM Bietigheim ¿ onderscheidde zich met een aantal onwaarschijnlijke reddingen. Met katachtige reflexen stopte ze 21 van de 43 op haar afgevuurde schoten, een percentage van 49 procent, en dat is ongekend in het internationale tophandbal.

Voor de derde keer dit WK, eerder al tegen Zweden en Polen, werd Wester uitgeroepen tot speelster van de wedstrijd. Maar ook zij wees op het door Groener gesmede collectief. Dat is inderdaad de kracht van deze selectie, die geen zwakke plekken kent. Groener kan naar hartelust wisselen, hij kan speelsters even rust geven, zonder dat de kwaliteit van het handbal eronder lijdt.

Maar om er toch nog iemand uit te pikken: Estavana Polman. De linkeropbouwster van Team Esbjerg scoorde in het midden van de tweede helft liefst zes keer op rij, waarvan vijf keer uit een strafworp, allemaal 'versierd' door cirkelloopster Yvette Broch. "Ik wist dat het een mooie dag kon worden", zei Polman. "Maar we zijn er nog niet. We hebben nog twee wedstrijden te gaan."

Uitblinkende keepster Wester: We zitten in een flow.

Henk Groener hoefde zijn speelsters niet op te peppen voor de wedstrijd tegen Frankrijk. "Ze hadden in de kleedkamer een pamflet opgehangen waarop onder andere het woord fighting stond", zei de bondscoach voor de camera van Ziggo Sport. "En dat hebben ze gedaan. Ze hebben de hele wedstrijd gevochten voor wat ze waard waren." Tess Wester kon haar emoties nauwelijks de baas na de triomf op Frankrijk. "Ik loop over van geluk", zei de opnieuw uitblinkende keepster. "De ploeg zit zo in een flow. Iedereen vult elkaar aan, het is top. We voelen ons zo goed aan. Soms hebben ze mij nodig en soms hen ik hen nodig."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden