Ook de toppers weten nu wie De Bakker is

(Trouw) Beeld ANP
(Trouw)Beeld ANP

zoetermeer – - Ach, wat is status, zegt Thiemo de Bakker bijna schouderophalend. Natuurlijk heeft hij gemerkt dat er na zijn opmars op de wereldranglijst anders naar hem wordt gekeken. Maar status? „Ik trainde in Miami met Roger Federer. Iedereen langs de baan keek alleen maar naar hem. Tsja, als we het dan toch over status hebben, dan weet ik nog wel iemand.”

Maar De Bakker weet dat hij als de huidige mondiale nummer 48 niet meer anoniem door de tenniswereld wandelt. Met zijn overwinningen van vorige maand in Barcelona op Ferrero en Tsonga vestigde de 21-jarige Westlander definitief zijn naam in het proftennis. „De toppers weten dat ik er ben en ik merk dat ze me volgen. Ze treffen mij niet graag in de eerste ronde.”

De Bakker is morgen, zaterdag en zondag de onbetwiste kopman van het Nederlandse Davis Cupteam, dat in het SilverDome in Zoetermeer tegen Italië speelt. De winnaar van het duel zet een stap richting de wereldgroep van het landentoernooi. Op alles wat los en vast zit – van de toegangskaarten tot de billboards langs de snelweg – prijkt het hoofd van De Bakker. Maar begin tegen de nuchtere Zuid-Hollander niet over druk. „Nee, dat voel ik helemaal niet.”

Sinds De Bakker anderhalf jaar geleden de knop omdraaide en besefte dat ook noeste arbeid bij het leven van een tennisprof hoorde, kwam het talent snel tot bloei bij de voormalig nummer een van de wereld bij de junioren. „Ik had er moeite mee om elke dag hard te werken”, aldus De Bakker. „Twijfels over mijn niveau heb ik nooit gehad, wel of ik in staat was om door te drukken. Ik ergerde me vaak aan mijn eigen instelling.”

Bij het zien van veel spelers uit de tophonderd analyseerde De Bakker dat hij op tennisgebied niets voor die jongens onderdeed. Als voorbeeld noemde hij gisteren op een persconferentie in het SilverDome de Fransman Benneteau. „Dat is nu niet bepaald een mooie tennisser. Maar door keihard te werken en te leven als een echte prof heeft hij wel een strakke carrière neergezet. En zo zijn er nog meer. Dat vind ik knap, want dat is ook een talent.”

Op het gravel van Monte Carlo, Barcelona en Rome werd De Bakker vorige maand begeleid door de Duitser Mats Merkel, die net als de Nederlander Sven Groeneveld werkt voor het Playing Development Program van Adidas. Tennissers die onder contract staan bij het Duitse sportmerk hebben de mogelijkheid om hulp van een coach of adviseur in te schakelen. Verder wordt De Bakker als het uitkomt bijgestaan door Rohan Goetzke, de technisch directeur van de tennisbond, en Davis Cupcoach Jan Siemerink.

„Met Mats, Rohan en Jan heb ik de goede mensen om mij heen”, zegt De Bakker, voor wie een vaste coach op dit moment niet de hoogste prioriteit heeft. „Ik denk er wel over na, maar ik heb geen zin in een ongewis avontuur. Het heeft geen zin om ergens aan te beginnen en er twee maanden later weer mee te stoppen. Als er iets op mijn pad komt zal ik er goed over nadenken, maar in de huidige situatie voel ik mij prima.”

In de afgelopen maand kreeg De Bakker de bevestiging dat hij vooral fysiek sterker moet worden. In de halve finale in Barcelona tegen Söderling voelde hij zijn arm, in de eerste ronde in Rome tegen Troicki gaf hij op met liesklachten. „Ik was mentaal moe, voelde een paar pijntjes en heb mezelf in bescherming genomen. Ik moet mijn lichaam goed verzorgen, fitter en leniger worden. Zodat ik straks die grote toernooien wel achter elkaar kan spelen. Want zo zit het profbestaan in elkaar.”

In de aanloop naar zijn debuut in het hoofdtoernooi van Roland Garros moet De Bakker zijn gravelseizoen onderbreken voor de Davis Cupwedstrijd tegen Italië, die op hardcourt wordt gespeeld. „Dat is niet ideaal”, erkent De Bakker, „anders had ik deze en volgende week kleinere toernooien op gravel kunnen spelen.” Ook de omschakeling van gravel naar hardcourt vindt hij ’niet ideaal’. „Diep in mijn hart had ik liever op gravel gespeeld, maar uiteindelijk heb ik ermee ingestemd om op hardcourt te spelen.”

De Bakker (links) speelt na de training een potje voetbal met Huta Galung. ( FOTO KOEN SUYK, ANP) Beeld
De Bakker (links) speelt na de training een potje voetbal met Huta Galung. ( FOTO KOEN SUYK, ANP)
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden