Ook boeren moeten water besparen door droogte in Californië

Beeld ap

De droogte in de Amerikaanse staat Californië neemt steeds extremere vormen aan. Als gevolg daarvan zijn de maatregelen om het watergebruik te beperken verder verzwaard.

Zo'n honderd boeren die over ruim honderd jaar oude waterrechten beschikken om uit twee rivieren water te pompen, mogen dat voorlopig niet doen, werd vrijdag bekendgemaakt. Dat verbod is ingesteld om ervoor te zorgen dat er genoeg water over is voor boeren met nóg oudere waterrechten. Wie de regel overtreedt, riskeert hoge boetes.

Het is voor het eerst in bijna veertig jaar dat zulke maatregelen zijn ingesteld. Eerder al werd het gebruik van drinkwater aan banden gelegd. Gemeenten moesten een kwart minder water verbruiken.

Jobs verloren
Volgens de gouverneur van Californië, Jerry Brown, zijn akkerbouwers zeer zwaar getroffen. Hij zei dat de droogte ervoor heeft gezorgd dat meer dan een half miljoen zogeheten acres (1 acre is meer dan 4000 vierkante meter grond) braak zijn komen te liggen. Daardoor zijn bovendien duizenden banen in de sector weggevallen.

Om de boeren tegemoet te komen heeft president Barack Obama 110 miljoen dollar (98 miljoen euro) in het vooruitzicht gesteld. Dit geld is ook bedoeld om natuurbranden te bestrijden en nieuwe banen te creëren voor hen die zijn getroffen door het watertekort.

Californië kampt al vier jaar met extreem droog weer. In december en februari hebben stormen wel wat regen gebracht, maar het waterpeil is nog altijd lager dan gebruikelijk. Er komt ook veel minder smeltwater, omdat op de bergen veel minder sneeuw dan normaal ligt.

Een landbouwer naast een irrigatiekanaal in Stockton, Californië.Beeld ap
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden