Ooggetuigen meldden tachtig doden in hoofdstad Somalië

MOGADISHU (Reuter, DPA) - Rivaliserende facties hebben vrijdag voor de tweede achtereenvolgende dag zware strijd geleverd in de Somalische hoofdstad Mogadishu. Volgens ooggetuigen kwamen ten minste 80 mensen om het leven.

Het waren de zwaarste gevechten in Somalië sinds het begin van het jaar. Veel inwoners ontvluchten het zuiden van de hoofdstad waar de legers van de krijgsheren Mohammed Farah Aidid en Osman Ali Atto - voormalige bondgenoten - slaags zijn geraakt. Ten minste de helft van de doden waren burgers. Ook raakten meer dan 40 mensen gewond. Drie ziekenhuizen moesten vanwege de gevechten het werk staken.

Er werd gevochten met granaatwerpers, anti-tankraketten en bazooka's. Een mortiergranaat trof gistermorgen de Bakara-markt, de belangrijkste markt van Mogadishu, en doodde daarbij diverse burgers. De gevechten woedden voornamelijk rond strategische punten als de voormalige Amerikaanse ambassade en de universiteit, die tot een jaar geleden als onderkomen van de VN-troepen diende. Clan-oudsten probeerden tevergeefs te bemiddelen tussen de rivaliserende legers.

Krijgsheer Atto was tot maart vorig jaar de voornaamste geldschieter van Aidid en behoort tot dezelfde clan. Nadat ze met elkaar gebroken hadden sloot Atto zich aan bij Ali Mahdi, een krijgsheer die het noorden van de stad beheerst. Aidid is de baas in het zuiden van Mogadishu. Beide krijgsheren hebben zich tot president uitgeroepen. Somalië heeft al sinds 1991 geen officiële regering meer.

Ali Mahdi schijnt versterking te hebben gestuurd om Atto's leger bij te staan. Hij zou tientallen “technical's” (vrachtwagens met zware wapens in de laadbak) naar het zuiden hebben gestuurd, over de 'groene lijn' die de stad in tweeën deelt.

Een delegatie van de Europese Unie, die donderdag aan een tweedaagse missie in Somalië begon, moest vanwege de gevechten in het noorden van Mogadishu blijven. Tijdens een bezoek aan de havenstad Kismayo moest het konvooi van de delegatie gisteren twee keer stoppen omdat er op de weg naar het vliegveld van de stad gevechten uitbraken tussen de soldaten die het konvooi escorteerden en een rivaliserende militie. Het was de zwaarste delegatie die Somalië bezocht sinds de laatste VN-troepen het land vorig jaar verlieten. De leidster van de EU-missie, Emma Bonino, zegde 90 miljoen gulden aan hulp toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden