'Onze kracht is druk zetten op het eind'

handbal De Nederlandse handbalvrouwen debuteren op de Olympische Spelen. Om mee te tellen, moeten ze in in de eerste plaats fit zijn.

Het wordt een loodzwaar toernooi, daar is handbalcoach Henk Groener van overtuigd. Niet alleen in sportief opzicht, met louter sterke tegenstanders, ook fysiek zal er veel van zijn speelsters worden gevraagd, met om de dag een energie vretende inspanning. Dus is het zaak dat de op de Olympische Spelen debuterende handbalsters fit zijn. En dat zijn ze.

In tegenstelling tot voorgaande grote toernooien, zoals het WK van vorig jaar in het Deense Herning, had Groener zijn speelsters lange tijd bij elkaar. Vanaf eind juni tot de dag van vandaag konden hij en zijn technische en medische staf het programma uitvoeren zoals zij het hadden opgesteld. Een luxe-situatie voor de coach, wiens speelsters voor clubs in heel Europa uitkomen.

"Voor het WK in Denemarken waren de speelsters ook fit en scherp, alleen was dat toen bij de clubs gebeurd", zegt Groener na de eerste training van zijn formatie in de Future Arena, waar Nederland zaterdag de Spelen opent tegen Frankrijk. "Wij hadden daar geen invloed op en dan moet je maar afwachten hoe de speelsters ervoor staan."

Want dat gaat niet altijd goed. In de perszaal van de kleurrijke Future Arena riep Groener het WK van 2013 in Servië in herinnering. Lois Abbingh kwam toen net terug van een blessure, Estevana Polman en Yvette Broch meldden zich met blessures bij de nationale ploeg. "Zo gingen we met een aantal geblesseerde speelsters het toernooi in."

Dat was een les voor Groener. Na het WK in Servië, dat voor Nederland in de achtste finales eindigde, nam de 55-jarige Arnhemmer zich voor om nooit meer half-fitte speelsters naar een groot toernooi mee te nemen. "Dat hebben we ook voor de Spelen afgesproken: we stappen op 24 juni met vijftien fitte speelsters in het vliegtuig."

Het had niet veel gescheeld of Estevana Polman had niet op die vlucht naar Rio gezeten. Op de tweede dag van het trainingskamp op Papendal liep de opbouwspeelster van het Deense Team Esbjerg een blessure aan de hamstring op. Een echo leerde dat er een scheurtje van een centimeter in de spier zat.

Groener: "Gelukkig bleek het snel oké, maar anders had ik haar echt niet meegenomen. Niet fit is niet fit. Hetzelfde gold voor keepster Jasmina Jankovic, die terugkwam van een zware blessure aan de kruisband. Na overleg met de medische staf en keeperstrainster Debbie Klijn hebben we besloten dat het verantwoord was haar mee te nemen."

De belastbaarheid van de speelsters blijft ook in Rio een aandachtspunt van Groener. Tijdens de twee oefenduels met Brazilië - een keer verlies, een keer gelijk - haalde hij ook sterspeelsters Nycke Groot regelmatig naar de kant. De opbouwspeelster van het Hongaarse Györ is supergetraind en gewend aan het spelen in zware competities, maar ook haar werd rust gegund.

"Wij wisselen relatief snel door, omdat wij het tempo hoog willen houden", aldus Groener. "Als je ze te lang laat staan, komen ze in de verzuring terecht en herstellen ze niet meer. Dan houden we aan het eind van de wedstrijd de druk niet meer op het spel. En daar zit onze kracht. In veel wedstrijden hebben we wij aan het eind vaak nog wat over."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden