Onwaarschijnlijk affiche: vriendinnen in finale US Open

De finalisten van het vrouwentoernooi in New York: Madison Keys (links) en Sloane Stephens. Beeld AFP

Sloane Stephens (24) en Madison Keys (22) zijn goede vriendinnen. Ze speelden veel toernooien samen en hadden dezelfde idolen: de zussen Williams. Vandaag staan ze tegenover elkaar in hun eerste grandslamfinale op de US Open.

Ze kennen elkaar door en door, Sloane Stephens en Madison Keys. Als Keys speelt, moedigt Stephens haar aan. Speelt Stephens, juicht Keys. Ze streden samen in juniorentoernooien en het Amerikaanse Fed Cupteam en hadden in hun jeugd dezelfde voorbeelden: de zussen Williams. Vandaag zullen ze hun vriendschap even opzij moeten zetten in hun eerste grandslamfinale op de US Open.

Het is een onwaarschijnlijk affiche van de twee vrouwen die aan het begin van het jaar nog in de lappenmand lagen. Stephens, 24, lag er elf maanden uit vanwege een voetblessure waar ze aan geopereerd moest worden. Tijdens de Australian Open had ze een ranking buiten de top-900.

Keys, twee jaar jonger, was de eeuwige pijn in haar linkerpols zat. Ook zij ging onder het mes en moest Melbourne aan zich voorbij laten gaan.

Veel veranderd

In zeven maanden kan er een hoop veranderen. Nadat Keys vlak na Wimbledon nog een kleine ingreep moest ondergaan om achtergebleven littekenweefsel in het gewricht weg te laten halen, voelde ze zich bevrijd. In Stanford greep ze meteen de titel. Stephens maakte op Wimbledon haar rentree op de baan. In Londen was de eerste ronde het eindstadium maar in Toronto en Cincinnati had ze de smaak weer te pakken met twee halve finales.

Op Flushing Meadows viel dit jaar alles voor de speelsters op z'n plek. De tennispauze deed de vriendinnen opnieuw realiseren hoe gelukkig ze waren op de baan. "Als je een stap terug doet, weet je plotseling weer hoeveel je van dit leven houdt. Hoe leuk het is om onderweg te zijn om tennis te spelen, om hier te mogen staan", zei Keys.

Opmars naar halve finales

Met plezier in het spel maakten ze hun opmars naar de volledig Amerikaanse halve finales. Het publiek in New York werd op zijn wenken bediend met de duels tussen Stephens en Venus Williams en Keys tegen Coco Vandeweghe. Stephens ontdeed zich in drie sets met 6-1, 0-6 en 7-5 van haar 37-jarige voorbeeld. Keys was in twee sets met 6-1 en 6-2 oppermachtig tegen landgenote Vandeweghe.

Nu mogen de vrouwen in de finale tegen elkaar laten zien wat ze waard zijn. In 2012 werd Stephens al gezien als het gezicht van een nieuwe generatie Amerikaanse tennissters. In dat jaar bereikte ze op Roland Garros al de vierde ronde. Enkele maanden later stond ze in haar eerste halve finale op de Australian Open. In de jaren daarna kwam ze niet meer verder dan de vierde ronde op een grandslamtoernooi.

Madison Keys had in 2015 haar grote doorbraak toen ze in Melbourne de halve finale haalde, gevolgd door een kwartfinale op Wimbledon. Vorig jaar haalde ze op alle grandslamtoernooien de vierde ronde, al speelde ze met veel pijn. Op Roland Garros en Wimbledon verloor ze dit jaar twee keer in de tweede ronde. Nu Venus Williams is verslagen en haar jongere zus Serena thuis zit met een pasgeboren dochter, is het tijd voor de nieuwe generatie om te schitteren.

Goed spelen konden Stephens en Keys al jaren. Nu ze ook hebben geleerd met tegenslagen om te gaan, zijn ze mentaal klaargestoomd voor hun eerste grandslamfinale.

Rojer wint finale in dubbelspel

Tennisser Jean-Julien Rojer heeft met zijn Roemeense dubbelpartner Horia Tecau de titel gepakt bij de US Open. De 36-jarige Rojer, dubbelspecialist van het Nederlandse Daviscupteam, pakte in New York zijn tweede grandslamtitel. Twee jaar geleden won hij met Tecau op Wimbledon.

Rojer en Tecau waren gisteren in de finale te sterk voor de Spanjaarden Feliciano López en Marc López: 6-4, 6-3. Dat koppel had in de halve finale gewonnen van de Amerikaanse tweelingbroers Bob en Mike Bryan, vijfvoudig kampioenen in New York. López en López, geen familie van elkaar, versloegen eerder in het toernooi het Nederlandse duo Robin Haase/Matwé Middelkoop.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden