Onverwachte zege Strobl

SNOWBASIN - Fritz Strobl heeft gisteren olympisch goud op de afdaling behaald. De 29-jarige Oostenrijkse skiër was in Snowbasin de snelste op de piste die de naam Grizzly droeg. Strobl legde het parkoers af in 1.39,13. Tweede werd de Noorse veteraan Lasse Kjus in 1.39,35 en derde de Oostenrijkse favoriet Stephan Eberharter in 1.39,41. De overwinning van Strobl was de eerste Oostenrijkse zege op de olympische afdaling sinds Patrick Ortlieb in 1992.

Eberharter won in januari de dubbel van Kitzbühel, begin februari de dubbel van Sankt Moritz en is dit seizoen al zeker van de wereldbeker in de afdaling. De 32-jarige atleet boekte negen van zijn vijftien wereldbekeroverwinningen in dit seizoen, inclusief vijf op de afdaling.

Die Eberharter speelde vooraf al de held in de Amerikaanse verhalen over the attacking of the Grizzly. Die Eberharter was de aanvoerder van het Oostenrijkse Powerteam, dat bij een recente afdalingswedstrijd in Sankt Moritz de plaatsen een, twee, drie, vier, vijf, zeven en acht in beslag nam.

Eberharters grootste tegenstander was er niet. Dat was Hermann Maier, the Herminator. De man die bij de afdaling van Nagano vier jaar geleden crashte, die met zijn waaghalzerij op de piste meerdere keren de dood in de ogen zag, verloor vorig jaar bijna het leven bij een motorongeluk. Hij herstelde wonderbaarlijk snel. Maar niet snel genoeg voor Salt Lake City.

Niets leek gisteren op een van de koningsnummers van de Winterspelen nog mis te kunnen gaan voor de man van de ups en downs, die in 1991 al twee wereldtitels veroverde, maar pas in 1998 in Crans Montana voor de eerste keer de sterkste was in een wereldbekerevenement.

Maar Eberharter is als een kaas, zeggen de Oostenrijkers. Goed van kwaliteit, maar soms wat schimmelig en vol met gaten. Wisselvallig. Waarschijnlijk was er daarom voor het dolenthousiaste publiek in het Snowbasin nabij Ogden niet meer dan brons voor hem weggelegd.

Winnaar Strobl, wiens naamgenoot Joseph Strobl enkele weken geleden als zoveelste in de rij van zwaar onderling concurrerende Oostenrijkers geblesseerd afviel, heeft geen erelijst als die van Eberharter.

Elfde in de afdaling van Nagano, vierde en zesde bij het wereldkampioenschap afdaling in respectievelijk 1997 en 2001. Acht zeges in wereldbekerwedstrijden, waarvan twee dit seizoen. Nooit een medaille bij WK of OS. Maar wel twee keer (1997/2000) winnaar op de afdaling in Kitzbühel.

Het leven van Fritz Strobl zal na gisteren nooit meer hetzelfde zijn. Dat dacht iedereen. Behalve Strobl. ,,Voor deze wedstrijd was ik al gelukkig en nu zal ik dat ook zijn. Altijd heb ik gedacht dat ik hier kon winnen. Toen ik vanochtend opstond had ik een fantastisch gevoel. Ik dacht: het moet lukken.''

Voor Eberharter stortte de wereld niet in. ,,Ik heb een fantastisch seizoen achter de rug. In de laatste bocht verloor ik de race. Deze plek is voor mij ook mooi en bovendien komen er nog voldoende wedstrijden die ik kan winnen. Het is nog niet voorbij.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden