Onverwacht geestige film over overleven op Mars

The Martian

Regie: Ridley Scott. Met Matt Damon, Jessica Chastain, Kristen Wiig, Jeff Daniels en Chiwetel Ejiofor

****

Ridley Scott zorgde deze week voor tumult. De Hollywoodregisseur zei doodleuk al maanden op de hoogte te zijn van het grote nieuws dat Nasa deze week naar buiten bracht, namelijk dat er aanwijzingen zijn voor vloeibaar water op Mars. Het betekent dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie het nieuws heeft vastgehouden tot de wereldwijde première van Ridley Scotts nieuwste science fiction-avontuur 'The Martian'. In de film, die in nauwe samenwerking met Nasa tot stand kwam, komt een Amerikaanse astronaut vast te zitten op Mars, en moet hij een manier verzinnen om aan drinkwater te komen. Op internetfora werd de gelijktijdige lancering van het Hollywoodspektakel (budget: ruim 100 miljoen dollar) en het Nasa-nieuws al de grootste publiciteitsstunt van het jaar genoemd.

Matt Damon speelt astronaut Mark Watney, die na een fikse storm op Mars voor dood wordt achtergelaten. Niet dat een dergelijke storm mogelijk is op Mars, daarvoor is de atmosferische druk te laag; de filmmakers veroorloofden zich ter verhoging van het drama de nodige fictie. Zo raakt de astronaut ook niet in paniek als hij moederziel alleen op de planeet ontwaakt. Nadat hij in het ruimtestation is gearriveerd en zijn wonden heeft verzorgd, ontpopt hij zich al snel als een grapjas.

En dat is meteen het meest verfrissende aan 'The Martian', omdat sciencefiction doorgaans niet wordt geassocieerd met komedie. De 77-jarige Ridley Scott, die zich met 'Alien' en 'Blade Runner' al bewees als een meester in het scifi-genre, pakt zijn survival-tocht duidelijk wat luchtiger aan. Denk niet zo zeer aan het exitentialistische drama van Sandra Bullock in 'Gravity' of Robert Redford in 'All is Lost', maar aan het Robinson Crusoe-achtige avontuur van Tom Hanks in 'Cast Away'.

Ook in 'The Martian' gaat het om de zelfredzaamheid van de all-American-hero. Met aarde van de planeet, zijn eigen uitwerpselen en een voorraad aardappelen gaat hij aan het werk, waarbij het van pas komt dat hij is opgeleid als botanicus en werktuigbouwkundige. Al gauw is onze astronaut aan het tuinieren op Mars.

Wat ook helpt is het bijhouden van een videodagboek, en luidkeels meezingen met de discohits die hij op een laptop van een collega heeft gevonden. Uiteindelijk vindt de dood gewaande astronaut ook een manier om contact te maken met aarde, waarna Nasa een heroïsche reddingsoperatie kan starten, met als meest opvallend detail dat China bereid is mee te werken, en daarvoor zelfs een geheim ruimtevaartprogramma wil prijsgeven. De natte droom van Nasa?

Hier begint 'The Martian' helaas ook meer op een gewone scifi-thriller te lijken, met de bekende verhitte hoofden in de controlekamer in Houston. Wat de sterk vermagerde astronaut betreft, boet de film ook in aan geloofwaardigheid. In de montage is soms duidelijk een stand-in voor Matt Damon gebruikt. Het zijn kleine gebreken in een onverwacht geestige survival op de Rode Planeet die er volgens Scott anders had uit gezien als het script niet al klaar was geweest vóór het Nasa-nieuws over water op Mars.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden