Onveilige Grafkerk Jeruzalem eindelijk gerestaureerd

Nonnen kijken maandag toe bij de start van de restauratie van de Grafkerk in Jeruzalem.Beeld AP

Een team van experts is maandag begonnen aan een historische restauratie van de Grafkerk in Jeruzalem, de plek waar volgens christenen het lichaam van Jezus na de kruisiging werd begraven. Rooms-katholieken, Grieks-orthodoxen en Armenen zijn verantwoordelijk voor het onderhoud, maar onderlinge rivaliteit stond meer dan 200 jaar lang een gezamenlijke aanpak in de weg.

Een tijdelijke sluiting door de Israëlische politie vorig jaar, nadat de Israëlische Dienst voor Oudheden de plek onveilig had verklaarde, zette de verschillende kerken aan tot overleg. Antonia Moropoulou, die de wetenschappelijke leiding heeft over het project, zegt dat de kerk stabiel is, maar te lijden heeft gehad van omgevingsfactoren, zoal water, vocht en de rook van kaarsen. Het project spitst zich toe op de grafkamer in de kerk waar Jezus' lichaam begraven zou zijn geweest.

Een Grieks team dat eerder renovaties uitvoerde bij de Acropolis is verantwoordelijk voor de uitwerking. Ze begonnen maandag met wattenschijfjes gedrenkt in zeep met het wegschrobben van een eeuwenoude laag kaarsvet. Het marmer is vervormd en de mortel tussen de stenen platen moet vervangen worden. Daarnaast willen de experts dat de tombe aardbevingsbestendig wordt.

Beeld AP
Beeld AP

Vechtende monniken

De drie verschillende kerkstromingen die elk een eigen deel hebben in de kerk, hebben moeizame verhoudingen. In 2008 kwam het tot gevechten tussen Armeense en Grieks-orthodoxe monniken. 'Nu zijn we het erover eens dat de nodige renovatie gedaan moet worden, en dus werden we het eens', aldus de Armeense priester Samuel Aghoyan tegen persbureau AP. Het is voor het eerst sinds 1810 dat er werk wordt verricht aan de tombe. Toen vond restauratie plaats na een brand.

De restauratie zal naar verwachting acht tot twaalf maanden duren. Gedurende die periode zullen pelgrims de Grafkerk gewoon kunnen blijven bezoeken. Een deel van de werkzaamheden zal in de vroege of juist late uren worden gepland, wanneer de kerk gesloten is voor het publiek. Met de restauratie is 3 miljoen euro gemoeid. De kerken hebben geld ingezameld, en ook de koning van Jordanië heeft een persoonlijke donatie gedaan. De Jordaniërs zijn nog steeds betrokken bij de bewaking van islamitische en christelijke gebouwen in de oude stad van Jeruzalem.

Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden