Ontwerper Lee McQueen pleegt zelfmoord

De ’hooligan van de Britse mode’ werd hij genoemd, ontwerper Alexander McQueen. Hij pleegde zelfmoord, veertig jaar oud.

Topontwerper Alexander ’Lee’ McQueen is gisterochtend dood aangetroffen in zijn woning in Londen. Zijn bedrijf bevestigde later op de dag, zonder verdere mededelingen, dat hij zelfmoord had gepleegd.

De designer zou volgende maand zijn nieuwste collectie presenteren in Parijs. Eerder deze maand overleed de moeder van McQueen. McQueens ontdekker, de invloedrijke stijlicoon Isabella Blow, benam zich drie jaar geleden van het leven met onkruidverdelger.

McQueen groeide op in de Londense volkswijk East End. Als zestienjarige werd hij leerling-kleermaker in de befaamde modestraat Savile Row.

Zijn werk is vaak geprezen om de provocatieve kracht. Hij maakte strakke mantelpakjes en herenkostuums, maar trok bijvoorbeeld ook de aandacht met een show voor zijn vrouwencollectie uit 1995, getiteld ’Highland Rape’. Hierbij liepen zijn modellen erbij alsof ze net een worsteling met een aanrander achter de rug hadden. Bij een andere gelegenheid hadden zijn modellen sekspopgezichten.

Ook kon hij verrassen met zwaar overdreven ontwerpen – lampekappen of paraplu’s als hoofddeksel – die werden gezien als commentaren op de overdaad in de mode.

McQueen zette ook een trend met de bumster, een spijkerbroek die laag op de heupen valt. Jeans daalden hierna af tot ongekende laagten.

Het jaar na zijn verkrachtingsshow trad hij in dienst als hoofdontwerper bij het Parijse modehuis Givenchy. Maar hij ging daar weg om voor zichzelf te beginnen, het McQueen-label bracht hij onder bij Gucci, dat weer onderdeel is van de Franse luxegoederenreus PPR.

Vanuit alle hoeken in de modewereld werd McQueen gisteren geprezen. Modebijbel Vogue noemde McQueen „een eigentijds genie met een gotische esthetiek die door vrouwen in de hele wereld werd overgenomen”. Didier Grumbach, voorzitter van de Franse ontwerpersfederatie, benadrukte McQueens vakmanschap en vergeleek hem met Christian Dior. Hij sprak de hoop uit dat het merk McQueen blijft bestaan, zoals ook Dior werd voortgezet na de dood van de meester.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden