Ontvangst van bootvluchtelingen in Nederland was nogal verschillend

Nedlloyd, een Vietnamees jongetje, werd geboren in april 1980. De vernoeming is een dankbetuiging aan de rederij die het gezin op zee heeft gered. Uit angst voor het communisme ontvluchtten tussen 1975 en 1982 vele Vietnamese gezinnen hun land. Soms zonken hun bootjes voor de ogen van de Nederlanders, die langsvoeren op de drukke scheepvaartroutes tussen Singapore en Hongkong. Met man en macht werd geprobeerd de vluchtelingen uit het water te vissen. In netten werden ze aan boord van vrachtschepen gehaald. Het opnemen van deze groep kostte toen veel tijd en geld en zorgde voor problemen met de Vietnamese autoriteit. „De Vietnamese bootvluchtelingen werden in Nederland hartelijk ontvangen en in gastgezinnen geplaatst”, vertelt Shaula Nuijts van het Maritiem Museum in Rotterdam. Zo kwamen 16.000 bootvluchtelingen in Nederland terecht. In het museum is daar een foto-expositie aan gewijd.

Ook Afrikaanse bootvluchtelingen komen in beeld, met foto’s van Piet den Blanken die het verhaal vertellen van Afrikanen die in vervallen vissersbootjes de gevaarlijke overtocht maken van Marokko naar de Canarische Eilanden (2006-2008). Ze zijn ten einde raad, hebben een uitzichtloze toekomst in eigen land en hopen op een beter bestaan in het veelbelovende Europa. De kustwacht redt regelmatig gelukszoekers in doodsangst uit volgelopen bootjes. Nuijts: „De ontvangst van de Vietnamese bootvluchtelingen is een groot verschil met de Afrikaanse bootvluchtelingen die proberen ’Fort’ Europa binnen te komen. Regelmatig lees ik in de krant dat de Nederlandse kustwacht en schepen te maken krijgen met bootvluchtelingen in doodsangst. Niet alleen een vreselijk gezicht, maar ook iets waarvan je misschien niet zou verwachten dat dit realiteit is in 2011.’’

Nog steeds worden bootvluchtelingen gered door Nederlandse schepen. Vorige week viste het schip Momentum Scan 241 mensen uit het water bij Corfu. Maar de kans is klein dat zij een warm welkom zullen vinden in een Nederlands gastgezin.

Het Maritiem Museum koppelt aan de expositie een debatavond waarbij een Vietnamese vluchteling, een oud-stuurman van Nedlloyd en een manager van de Momentum Scan vanuit verschillende achtergronden hun persoonlijk verhaal en visie vertellen over bootvluchtelingen. Mogelijk wordt ook het politieke aspect nog toegelicht door Nebahat Albayrak, voormalig staatssecretaris van vreemdelingenzaken.

t/m 4 september 2011, Maritiem Museum Rotterdam, Leuvehaven 1 in Rotterdam. Debatavond op 10 februari, 20.00 – 22.30 uur. De tentoonstelling is vanaf 19.00 uur te bezichtigen. Aanmelden via tel. 010-413 26 80 of vrienden@maritiemmuseum.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden