Onttroond doch tevreden

ATHENE - Vorige maand werd luchtmachtofficier Mark Huizinga bevorderd tot kapitein, gisteren werd judoka Mark Huizinga onttroond als olympisch kampioen. Met de bronzen medaille in Athene voltooide hij wel een unieke trilogie na de derde plaats in Atlanta en het goud in Sydney.

Uiteraard vierde de bijna 31-jarige Huizinga het brons van gisteren minder uitbundig dan het goud van vier jaar terug. Maar hij realiseerde zich ook bijna onmiddellijk dat hij met drie olympische medailles op een eenzame hoogte staat. ,,Anton Geesink heeft er maar één'', merkte zijn trainer Chris de Korte fijntjes op.

,,Maar toch was mijn eerste gedachte nadat ik van Hwang had verloren: fuck, geen goud'', bekende de sympathieke Schiedamse judoka. ,,Je bent kampioen van Sydney en het hele jaar is gericht op de Spelen. Die nederlaag was een mentale domper. Opeens moest ik denken aan brons en niet meer aan goud.''

De hoop op prolongatie van zijn titel vervloog gisteren in de Ano Liossia-hal al in de tweede ronde. Met het kleinst mogelijke verschil -Huizinga kreeg een straf vanwege passiviteit- moest hij zijn meerdere erkennen in Hwang, de regerend wereldkampioen uit Korea. Hij bleef even op de mat zitten, wetende dat goud definitief uit beeld was. ,,Dat was absoluut het minste moment van de dag.''

Huizinga was fit en de vorm voelde goed. Toch kreeg hij tegen Hwang zijn beste judo niet op de mat. De voor zijn spel zo typerende dynamiek en sprankeling ontbraken. ,,En dat kom je tekort om olympische kampioen te worden, hoewel het tegen Hwang maar weinig scheelde. Hij kon mij niet in gevaar brengen. Mijn judo was beter, maar hij was actiever en handiger met de pakking. Ik was wel enigszins verbaasd over de straf. Ik vond dat we die allebei hadden moeten krijgen.''

Ironisch was dat Hwang in de halve finale zelf ten onder ging en uiteindelijk slechts als vijfde eindigde en dus buiten de prijzen viel. Hwang verloor van de Japanner Izumi, de gedoodverfde favoriet voor olympisch goud in de klasse tot 90 kilo. Maar de grote Japanse judo-kolonie in Athene kreeg een fikse domper te verwerken. In de finale verloor Izumi van de Georgiër Zviadauri.

Huizinga ('Ik vind hem een volwaardig opvolger') begon stroef aan de herkansingen. Tegen Matyjaszek judode hij na een snelle voorsprong op zeker, maar in de partijen tegen Morgan, Costa en Gordon voelde hij zich weer super. De winst op Morgan vierde hij met een gebalde vuist en een keihard 'Yes'. ,,Toen had ik weer het gevoel dat ik er was.''

Huizinga meende zelfs dat hij in de laatste drie partijen zijn vorm van Sydney weer te pakken had. Na de Spelen in Australië had hij alleen op de EK van 2001 en het A-toernooi in Parijs van 2002 die vorm benaderd. ,,Jammer dat het er tegen Hwang niet was, maar opeens kreeg ik mijn allerbeste judo weer op de mat. Daar ben ik erg blij mee. Ik heb de wereld en mijzelf weer laten zien dat ik heel goed kan judoën.''

In de voorbereiding op het olympische toernooi in Athene ontdekte Huizinga een aantal opmerkelijke parallellen met de aanloop naar Sydney. In 2000 plaatste hij zich ook in Moskou definitief voor de Spelen, won hij de open NK in Rotterdam en werd hij tweede op de EK. Het was Hwang die in de Griekse hoofdstad voorkwam dat 2004 helemaal exact op 2000 ging lijken.

Chris de Korte was na een lange coachdag een moe maar voldaan man. Met de plakken van Huizinga en Edith Bosch kwam het aantal olympische medailles voor zijn sportschool ('Dat clubje uit Rotterdam') op zes. Dat is toch uniek, vond De Korte, die eerder Angelique Seriese (Seoul), Theo Meijer (Barcelona) en Huizinga (Atlanta en Sydney) naar olympisch succes leidde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden