Ontspannen Kiki Bertens zet goede lijn voort en verslaat Sjarapova in Madrid

Bertens versloeg  in Madrid Maria Sjarapova in de kwartfinale  Beeld EPA
Bertens versloeg in Madrid Maria Sjarapova in de kwartfinaleBeeld EPA

In de aanloop naar Roland Garros verkeert Kiki Bertens in grootse vorm. In Madrid zegevierde de pupil van Raemon Sluiter voor de tweede keer op rij over een voormalig nummer één van de wereld. Na de overwinning op Caroline Wozniacki was Bertens zondag ook te sterk voor Maria Sjarapova: 4-6, 6-2 en 6-3.

Door de triomf op de vijfvoudig grandslamwinnares uit Rusland bereikte Bertens voor het eerst de halve finales van een toernooi uit de 1000-series. Ze neemt het daarin vandaag op tegen de Française Caroline Garcia. De Nederlandse versloeg de huidige nummer zeven van de wereld in 2016 op het gravel van Trélazé in het Fed Cupduel met Frankrijk.

Evenals de afgelopen twee jaar is Bertens (26) uitstekend op dreef op gravel, haar favoriete ondergrond. Ze won het toernooi in Charleston, ging in Stuttgart al in de eerste ronde onderuit, maar laat in Madrid zien waartoe ze in staat is. Vooral tegen Wozniacki, de Deense mondiale nummer twee, maakte ze indruk. Ze betitelde die zege (6-2, 6-2) als de beste partij uit haar loopbaan.

Ontspanning

Ook tegen Sjarapova was Bertens zondag weer op haar best. Het verlies van de eerste set bracht haar niet uit balans. Sterker nog, ze dicteerde de daaropvolgende twee sets. Bertens pareerde de groundstrokes van Sjarapova en ze bestookte de Russin vanaf de baseline met agressieve slagen. Ook kon ze vertrouwen op de service, die haar aan veel vrije punten hielp.

De ontspanning waarmee Bertens tegen Wozniacki en Sjarapova op de baan stond was het grote verschil met vorig jaar. Ook toen deed ze goede zaken op weg naar Roland Garros, maar raakte ze in Parijs verstrikt in een web vol twijfels. Ze bezweek onder de druk en de verwachtingen, na de halve eindstrijd in 2016. Nu heeft Bertens niet veel te verliezen en als ze de huidige vorm weet vast te houden kan ze wellicht weer stunten in Parijs.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden