Ontspannen en speels pakt Bolt goud

Belangrijkste ambitie Jamaicaan is om straks in Rio als 'schone' atleet opnieuw drie olympische titels te veroveren

MOSKOU - Usain Bolt, de frivole bliksemschicht, trok vanaf 2008 in zijn eentje de internationale atletiek uit het slop. Nu draagt hij de paradoxale last om met zijn even sensationeel als verdacht hoge snelheden de aandacht te verleggen van de opgelaaide dopingstorm naar sportieve hoogtepunten.

Bolt is uitgerekend de ster van de sprint, altijd al het meest verdachte onderdeel van de atletiek. De 1.96 meter lange Jamaicaan steekt bovendien letterlijk en figuurlijk met kop en schouders uit boven zijn tijdgenoten, van wie de andere negen uit de mondiale toptien met doping in aanraking zijn geweest.

Een van hen is Justin Gatlin, voormalig olympisch en wereldkampioen op de 100 meter. De Amerikaan is tweemaal betrapt en terug na een schorsing van vier jaar. Het was voor de internationale atletiekfederatie een nachtmerrie geweest als Gatlin op de WK zijn stunt van eerder dit jaar zou hebben herhaald door Bolt op de 100 meter een zeldzame nederlaag toe te brengen.

Op één blunder na - de veelbesproken valse start en daaropvolgende diskwalificatie twee jaar geleden in Daegu - is Bolt op grote toernooien altijd weergaloos geweest. Zo ook gisteren, toen hij speels en ontspannen vóór Gatlin de titel heroverde en daarmee zijn achtste WK-medaille (zes gouden) won. De verwachting is dat hij met de 200 meter en estafette in het verschiet Carl Lewis (tien medailles) zal passeren.

Passend in de sfeer van doping, pakten donkere wolken zich samen boven het lang niet volle Luzhniki- stadion, resulterend in dreigend gedonder en een wolkbreuk op het moment dat de starter zijn pistool hief. Onder de verkoelende douche snelde Lightning Bolt met lichte tegenwind in 9,77 van start naar finish, daarbij drie landgenoten aanvoerend. Slechts Gatlin (tweede in 9,85) kon een wig drijven in de Jamaicaanse keten.

Twee jaar geleden werd Bolt als wereldkampioen op de 100 meter opgevolgd door zijn jonge trainingsmaatje Yohan Blake, nu geblesseerd afwezig. Harder werd de sprint getroffen door de positieve dopingtesten van Bolts vriend en landgenoot Asafa Powell en de Amerikaan Tyson Gay. Er werden dit jaar zelfs vijf vooraanstaande Jamaicaanse sprinters betrapt, onder wie meervoudig olympisch en wereldkampioene Veronica Campbell-Brown. De finale van gisteren bewees dat daarmee de zee aan talent nog lang niet is leeggevist.

Het dwong ook Bolt in de verdediging. Hij wees erop dat hij al vanaf zijn vijftiende een speciaal talent was dat elk leeftijdsrecord heeft gebroken. "Ik weet dat ik in Moskou niet alleen moet winnen, maar ook iets speciaals moet laten zien om aan twijfels een einde te maken." De kersverse wereldkampioen zinspeelde erop later deze week zijn wereldrecord op de 200 meter te kunnen verbeteren.

Toch zijn tijden niet zijn voornaamste doel. De bijna 27-jarige Jamaicaan heeft als belangrijkste ambitie over drie jaar tijdens de Olympische Spelen van Rio de Janeiro een derde opeenvolgende gouden hattrick te scoren.

Vorig jaar in Londen riep Bolt zichzelf na zijn zesde olympische gouden medaille gekscherend uit tot legende. Hij wil doordringen tot de buitencategorie. "Als ik er nog drie win in Rio, kom ik op gelijke voet met legendes als Muhammad Ali en Pele", zei hij vorige week in de Britse krant The Guardian. "Dus daarom ben ik bereid om hard te werken en me alle opofferingen te getroosten van een schone atleet."

Omdat hij het vorderen der jaren zegt te gaan voelen, is Bolt met zijn nieuwe doel voor ogen gedwongen serieuzer te gaan leven. "Enkele jaren geleden kon ik uitgaan en de volgende dag vol trainen. Nu niet meer. Ik moet me volledig concentreren op trainingen en erna mijn ijsbaden nemen, hoe pijnlijk dat ook is", aldus de Jamaicaan.

Kansloze missie Martina
Het is atleten eigen om tegen beter weten in deel te nemen aan grote kampioenschappen. Churandy Martina was na het olympisch seizoen laat begonnen met trainen, kampt al het hele seizoen met een liesblessure en verklaarde vorige week op één been de WK te zullen lopen.

Gisteren werd hij met de werkelijkheid geconfronteerd: fitheid is in de atletiek doorslaggevend op mondiaal niveau, zelfs voor de drievoudige olympisch finalist van Londen. Het was al knap dat de sprinter gisteren aantrad voor de halve finale van de 100 meter. Maar bij voorbaat leken zijn kansen om achter Bolt te figureren in het hoofdprogramma minimaal.

Om de finale te halen had hij in zijn derde serie onder de tien seconden moeten lopen om nog een kans te maken. Het werd een vierde plaats in 10,09. De start speelde Martina parten. Vooral tijdens de eerste drie passen, als de druk op zijn benen het hoogst is, voelt hij pijn. "Ik kom moeilijk uit de blokken."

"Ik had hier eigenlijk niet moeten lopen", gaf hij toe. "Als ik geen blessure had gehad, was ik over dit resultaat boos geweest. Nu niet, ik moet blij zijn dat ik hier ben."

En zoals het de eeuwige optimist betaamt, weigerde hij de 200 meter op te geven. Het is zijn beste afstand, maar de bocht is te belastend voor zijn lies. "Ik heb in twee weken geen bocht gelopen, dat ga ik deze week op de training doen. Dan zie ik wel verder."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden