Overleden

Ontsnapte ‘alligator van Hitler’ op 84-jarige leeftijd doodgegaan

Saturnus in betere tijdenBeeld Twitter/Moscow Zoo

De verzorgers van de dierentuin van Moskou treuren om de dood van hun alligator Saturnus, die in de Tweede Wereldoorlog vluchtte uit de Berliner Zoo. Het dier is circa 84 jaar oud geworden. "Dat is een zeer respectabele leeftijd", verklaarde de directie zaterdag. “Saturnus heeft een lang en afwisselend leven gehad". In het wild worden krokodillen slechts 30 tot 50 jaar.

Saturnus werd volgens zijn papieren in 1936 in de VS geboren en naar de Berlijnse dierentuin verscheept. Tijdens het bombardement van 23 november 1943 op de Duitse hoofdstad nam hij, inmiddels 3,5 meter lang, de kuierlatten. Pas drie jaar later ontdekte een Britse militair de ontsnapte krokodil bij toeval elders in de stad. Waar het dier al die tijd heeft gebivakkeerd is een raadsel. 

In juli 1946 werd Saturnus naar Moskou gebracht. In Rusland ontstond de mythe dat de alligator van Adolf Hitler was geweest. Ook in Duitsland werd daarover driftig gespeculeerd. Bewijzen dat hij een Amerikaans cadeautje was voor de Führer zijn nooit gevonden. “Ook al was hij theoretisch van iemand, dieren zijn niet verwikkeld in oorlog en politiek”, aldus de toelichting uit Moskou.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden