Ontslag corrupte 'Big Sam'

betrapt | Bondscoach Allardyce van het Engelse voetbalteam moet het veld ruimen, nadat hij door undercoverjournalisten in de val was gelokt.

Hij was nog maar twee maanden in dienst als bondscoach van Engeland, maar gisteravond al volgde het pijnlijke ontslag van Sam Allardyce. Dat had alles te maken met een undercoveractie van de Britse krant The Daily Telegraph. 'England manager for sale', kopte het dagblad gisterochtend.

Onderzoeksjournalisten van de krant, die zich voordeden als zakenlui van een Aziatisch consortium, arrangeerden twee ontmoetingen met Allardyce (61), waarin ze kenbaar maakten te willen investeren in voetballers uit de Premier League. Ze vroegen Allardyce onder andere advies over het omzeilen van het verbod op het zogenaamde 'third party ownership', waarbij een speler (deels) eigendom van een bedrijf is. Dat is sinds 2008 verboden in Engeland. Allardyce, die afgelopen zomer de opvolger werd van Roy Hodgson, hapte toe. En legde uit dat de regels makkelijk te omzeilen zijn. "Dat is geen probleem", stelde hij. "Je kunt die regels omzeilen met spelers uit heel Zuid-Amerika, Portugal, Spanje, België en heel Afrika." Allardyce paste dat trucje eens toe als trainer van West Ham United, bekende hij. Toen haalde hij de Ecuadoraan Enner Valencia naar Londen.

In de ontmoetingen, die werden gefilmd met een verborgen camera, kwam het tot een mondelinge deal met Allardyce. Volgens de The Daily Telegraph vroeg Allardyce 400.000 pond (circa 462.000 euro) voor zijn tips en adviezen. Maar dat bedrag zal hij nooit innen. De Engelse voetbalbond vroeg meteen al het beschikbare beeldmateriaal op om de aantijgingen verder te onderzoeken en meteen werd gespeculeerd of Allardyce vrijdag, wanneer hij zijn definitieve selectie bekend zou maken voor de komende twee WK-kwalificatiewedstrijden van Engeland, nog in functie zou zijn. Het antwoord volgde gisteravond. Allardyce zelf heeft nog niet gereageerd op de berichtgeving.

Behalve dat Allardyce, die diverse Engelse clubs onder zijn hoede had, omkoopbaar bleek te zijn, haalde hij ook uit naar zijn voorganger, Roy Hodgson. 'Big Sam' noemde Hodgson 'waardeloos', 'een man zonder uitstraling' en bespotte hem vanwege zijn spraakgebrek.

Ook gaf hij aan dat de Engelse voetballers een 'psychische barrière' moeten doorbreken om weer succesvol te worden met het nationale team. Op het afgelopen EK werd Engeland in de achtste finales uitgeschakeld door IJsland.

Het is niet voor het eerst dat een Engelse bondscoach onder vuur ligt na een undercoveractie van journalisten. In 2006 raakte de Zweedse keuzeheer Sven-Göran Eriksson betrokken bij een schandaal. De Britse boulevardkrant News of the World publiceerde destijds een gesprek met een als sjeik vermomde journalist, die zogenaamd een voetbalschool wilde openen in het Midden-Oosten. Toen de sjeik Eriksson vroeg naar de Premier League, tipte de bondscoach dat de rijkaard beter Aston Villa kon kopen. Afgesproken werd dat de Zweed er dan voor negen miljoen euro per jaar trainer zou worden.

Allardyce was de WK-kwalificatiereeks goed begonnen. Zijn elftal won eerder deze maand nipt bij Slowakije (0-1). De Engelsen vervolgen hun route naar het WK in Rusland volgende week zaterdag met een thuiswedstrijd tegen Malta. Drie dagen later volgt het uitduel met Slovenië. Gareth Southgate, coach van Jong Engeland, neemt voorlopig de taken over van Allardyce.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden