Ontmoeting met Mandela voor spelers hoogtepunt van reis naar Zuid-Afrika

JOHANNESBURG - Het ging gisteravond bij Zuid-Afrika - Nederland niet in de eerste plaats om het resultaat. Leuk voor Oranje was niettemin dat de tweede keus van de gastheren met soepel voetbal naar een verdiende nederlaag werd gespeeld: 0-2.

Voor twee jongens van Feyenoord die nog geen basisplaats kunnen claimen kreeg de bijzondere interland een extra feestelijke tint. Giovanni van Bronckhorst, met Boudewijn Zenden de uitblinker, haalde vroeg in de wedstrijd met een prachtig schot van vijfentwintig meter uit. Hoog in de rechterhoek schoot de bal voorbij doelman Baloyi. Jean-Paul van Gastel stond in de tweede helft nog maar enkele minuten op het veld toen hij van twintig meter nog harder schoot. Ook op dat projectiel had Baloyi geen zicht. Van Gastel, die nu tijdens in totaal vierenveertig interland-minuten twee doelpunten heeft gemaakt, gaf zichzelf hiermee een mooi cadeau voor zijn hang naar Oranje. Zijn trainer Arie Haan had hem eigenlijk naar China mee willen nemen, maar de Brabander vindt dat hij nu, een jaar voor het WK-toernooi in Frankrijk geen kansen meer mag laten liggen bij het Nederlands elftal.

Stralend

Oranje speelde tegen de onsamenhangende en improductieve Zuid-Afrikanen uiterst verdienstelijk. De geboden vrijheid werd gebruikt voor de uitvoering van een serie mooie aanvallen. Voor de spelers was en bleef de ontmoeting op het veld met Nelson Mandela overigens het hoogtepunt van de reis, die vandaag kort voor de terugkeer ook nog voorziet in een bezoek aan het Krugerpark. Alle spelers stonden er stralend bij toen zij een moment in gesprek waren met de charismatische staatsman. Na hun loopbaan zal in het plakboek de elftalfoto met de Nobelprijs-winnaar voor de vrede in het midden, ongetwijfeld van een gouden kadertje worden voorzien.

Gelet op die mooie beelden is het des te meer begrijpelijk dat de internationals van Ajax zo graag in Soccer-City hadden gespeeld. Ten gerieve van de hoofdsponsor werden zij echter gedwongen om een reis naar Zuid-Amerika te maken. Guus Hiddink wist dat het hart van de ajacieden gisteren in Zuid-Afrika lag. De bondscoach is teleurgesteld over de min of meer onfatsoenlijk te noemen houding van Ajax. Deze dagen werd binnen de bestuurlijke top van de KNVB bekend dat Ajax notabene had aangeboden als tegenstander van Zuid-Afrika te fungeren als Oranje geen volwaardige selectie op de been had kunnen brengen . . .

Het enthousiasme bij de spelers van PSV, Feyenoord en de andere clubs was echter van meet af aan groot. Voor de meesten zit het seizoen er op, maar graag werd de vakantie met enkele dagen ingekort om de erewedstrijd voor de derde verjaardag van Mandela's inauguratie mee te maken.

Nadat Mandela en Gullit hartstochtelijk waren bejubeld bleek het niet louter om een oefenwedstrijdje te gaan. Er waren tal van zinnige duels waarbij met name Seedorf al gauw schrik werd aangejaagd. Voor hem wacht bij Real Madrid nog het kampioenschap, maar de manier waarop zijn tegenstander Rabutla hem te grazen nam, had hem voor een lange periode buiten de wedstrijden kunnen plaatsen. De lange verdediger kwam grof van achteren met twee benen in, Seedorf vloog door de lucht en de Engelse scheidsrechter Lodge toonde de gele kaart.

Vooraf had de Zuid-Afrikaanse voetbalbond beweerd dat alle 85 000 kaarten weken geleden al waren verkocht. Die informatie was onjuist. Nog niet de helft van het stadion was bezet. De aankondiging van coach Clive Barker dat hij met een experimenteel elftal op de proppen zou komen had het enthousiasme kennelijk danig aangetast. De belangrijke spelers werden gespaard voor het wellicht beslissende WK-duel van zondag tegen Zambia.

In feite speelde Zuid-Afrika gisteren met een veredeld B-elftal. In de selectie hebben de spelers die bij buitenlandse clubs onder contract staan al geruime tijd de overhand. Gisteren ging het om twaalf spelers: Mark Fish (Lazio Roma), Sizzwe Motaung (Tenerife), Lucas Radebe (Leeds United), David Nyathi (Tenerife), Doktor Khumalo (Columbus Crew), Bennie McCarthy (Ajax), John Mosheou (Kocealispor), Eric Tinkler (Cagliari), Brandan Augustine (Linz), Shaun Bartlett (Colorado Rapids), Phil Masinga (Salernitana) en Pollen Ndlanya (Bursaspor). Van die twaalf stond er precies eentje aan de aftrap: aanvoerder Lucas Radebe. Toen Nederland al vlug te sterk bleek werd de keuze van Barker op de tribunes met een massaal geroep om wissels weggehoond.

Zuid-Afrika had in individueel opzicht wel enkele vaardige spelers. Vooral Mkhalele stuurde Reiziger nog wel eens de verkeerde kant op. Positioneel zag het spel er evenwel onvolwassen uit. In de verdediging ging heel veel mis en anderzijds werd na een eerste opgelegde en gemiste kans voor Williams amper nog een soepele aanval uitgevoerd.

Nadat Ruud Gullit de State Award in de Orde van de Goede Hoop uit handen van Nelson Mandela had gekregen konden ook een handje vol wissels, inclusief de debuterende ajacied McCarthy, geen beter spel realiseren. Oranje beheerste de wedstrijd en had gemakkelijk naar een nog veel forsere overwinning kunnen lopen. Met name invaller Pierre van Hooijdonk had moeten scoren. De eerste keer kopte hij keihard in en was de reflex van Baloyi fantastisch, de tweede keer lepelde hij in vrije positie de bal onhandig op de lat. Niemand kon er achteraf om treuren. Op een feestje moet de gastheer immers niet worden afgedroogd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden