Zeepaardje

Ontdekt: een pygmeezeepaardje zo klein als een rijstkorrel

Zeepaardjes in een aquarium, de grote broers van de Nalu, het pygmee zeepaardje. Beeld AP

Misschien is de Hippocampus Nalu wel ouder dan de mens. Niemand die het weet. Pas nu is deze nieuwe soort, het pygmeezeepaardje ontdekt. 

De Nalu is nauwelijks groter dan een rijstkorrel en zorgde voor opwinding in de wereld van de marinebiologie.

De vondst kwam op een curieuze manier tot stand. Duikinstructrice Savannah Nalu Olivier, die werkzaam is in de Zuid-Afrikaanse Sodwana Baai deelde foto’s die ze onderwater maakte. Ze zette deze online. Op die foto’s, tussen slierten algen, ontdekten biologen in 2017 het pygmeezeepaardje. Die foto’s belandden bij de zeepaardjes- expert, de Britse bioloog Richard Smith.

Nu zijn er inmiddels zeven soorten bekend van pygmeezeepaardjes, maar die leven allemaal in de Stille Oceaan zo’n 8000 kilometer verder. Dus trokken deze foto’s de aandacht. Zo’n afstand is niet zo maar te overbruggen.

Expeditie 

Een expeditie zorgde voor nieuwe exemplaren uit het ruige en woeste water van de baai in de provincie Kwazulu-Natal. Genetisch en fysiek onderzoek bevestigde dat het om een hele nieuwe soort ging. Zo heeft de Nalu scherpe stekels als snijtanden op zijn rug, waar andere soorten plat gevormde stekels hebben.

Het leidde na ruim twee jaar van onderzoek door een internationaal team van wetenschappers tot een publicatie in het wetenschappelijke journaal ZooKeys deze maand. Het pygmee zeepaardje werd vernoemd naar de duikinstructrice: Nalu.

Volgens wetenschappers biedt de vondst ook het perspectief dat er nog veel meer soorten met mini afmetingen onontdekt in de wateren van Zuidelijk Afrika kunnen zitten. De Nalu komt in een klein gebied voor en staat daarom meteen op de lijst van bedreigde soorten, maar vooral ook omdat er nog zo weinig over bekend is.

Lees ook:

De haai die al zagend door het leven gaat is niet langer alleen.

De wereld is twee nieuwe soorten zaaghaaien rijker. Tot nu toe was er slechts een soort zaaghaai bekend, Pliotrema Warreni.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden