Onstuimige Van Hest heeft balans gevonden

Greg van Hest zegt de juiste balans te hebben gevonden voor de discipline die alles vergt van geduld en zelfbeheer sing. In de marathon van Rotterdam zal hij voor de verandering eens niet strijden met de besten. Het voldoen aan de olympische limiet (2.11.30 uur) moet de entree vormen voor een carrière die wat Van Hest betreft tot 2008 mag duren.

Het is eerder met spijt dan met woede, dat de marathonloper de verregaande verloedering van het cyclisme vaststelt. Natuurlijk is hij zich ervan bewust dat ook zijn eigen metier is aangetast. Zolang het bij geruchten blijft, is het lopen van lange afstanden lang niet zo zwaar getroffen dan de sport waarin hij ooit zijn vader had willen volgen. Maar niet mocht.

Ad van Hest prepareerde zich op de honderd kilometer ploegentijdrit voor de Olympische Spelen van Mexico, toen een valpartij hem niet alleen een zware rugblessure bezorgde, maar ook het besef dat collegialiteit en vriendschap in het wielrennen ophoudt waar de pedalen stilstaan. Twee jaar daarvoor had hij bovendien zijn beste vriend Greg van Cuijck in de koers zien verongelukken. Zijn enige zoon draagt in zijn voornaam de herinnering voort, maar hij mocht geen wielrenner met licentie worden.

,,Als kleine jongen had ik al zo'n krom stuurtje op m'n fiets, daar was ik helemaal gek van. Maar mijn vader vond de sfeer niet bij mij passen. Nadat hij dat ongeluk heeft gehad, heeft niemand hem ooit in het ziekenhuis opgezocht. Nee, zo zit het onder atleten niet in elkaar. Ik maak deel uit van een groepje vrienden. Regelmatig is er een geblesseerd of loopt het niet zoals gewenst. Maar het contact blijft.''

Die theorie heeft Van Hest de afgelopen jaren uitgebreid aan de praktijk kunnen toetsen. Want gelijk met zijn mentale onstuimigheid liepen de lichamelijke protesten op. Toen hij een jaar of vier geleden met steun van zijn ouders besloot fulltime atleet te worden, deed de Tilburger dat in de wetenschap dat hij 'super veel talent had'.

Waar hij zich ergerde aan landgenoten die zich slechts concentreerden op 'beste Nederlander worden', daar spiegelde Van Hest zich liefst aan de echt snellen op aarde. ,,Zoals de Marokkanen elkaar afbeulden, dat sprak me aan. Ik wilde altijd meer, meer, meer. Was altijd bang dat ik te weinig deed. Tijdens trainingsstages in het buitenland zag ik hoe anderen trainden, en ik zou nog beter worden als ik meer deed. Dacht ik. Nu weet ik dat je vaak beter wordt van rust nemen dan van nog een extra training. Wat dat betreft heb ik een goed leerproces doorlopen.''

Omdat 'het eigenwijze mannetje' van 1996 tot eind 1997 terechtkwam in een neerwaartse spiraal van overtraindheid en hamstrings, te zwaar belastte knieën en achillespezen, heeft hij als baanatleet zijn beloften nimmer kunnen waarmaken. ,,Na een blessure bouwde ik nooit iets rustig op. Zodra het licht op groen sprong was het volle bak. Dertien keer per week grote omvang en hoge intensiteit. Dan trok ik me niet veel van trainingsschema's aan.''

Vader Ad was als trainer niet in staat zijn zoon in te tomen en stuurde hem een jaar naar Theo Joosten, de begeleider van onder anderen Marko Koers. ,,Van hem heb ik geleerd dat je niet altijd hoeft te pushen. Ik sla nu zelfs wel eens een training over. Vroeger was ik altijd vermoeid, nu voel ik me nooit moe.''

De 25-jarige Van Hest zegt de balans te hebben gevonden voor wat een mooie marathoncarrière moet worden die zich wat hem betreft mag uitstrekken tot de Olympische Spelen van 2008. Vorig jaar maakte hij in Rotterdam met 2.12.58 uur een verdienstelijk debuut op de klassieke afstand. Gezien de supervorm waarin hij al maanden verkeert, wordt hij in staat geacht morgen de legendarische 2.09.01 van de huidige bondscoach Gerard Nijboer (1980) aan gort te lopen.

Van Hest lijkt daadwerkelijk verstandig geworden: hij laat zich niet in met dergelijke gewaagde bespiegelingen. Een tijd binnen de olympische eis van 2.11.30 is hem al mooi genoeg. Tenslotte zijn er al Nederlanders genoeg geweest wiens overmoed hard werd afgestraft.

Dat zou in januari tijdens de halve marathon van Egmond ook met Van Hest gebeuren, zo meenden zijn criticasters. De atleet had zojuist een voor Nederlandse begrippen uniek, vier jaar doorlopend sponsorcontract getekend bij 's werelds bekendste sportschoenenfabrikant. Om die overeenkomst waar te maken spoot hij de duinen rond Egmond in, zonder zich druk te maken om alle Afrikaanse reputaties achter hem. Hij won in een verbazingwekkende tijd en kreeg het gelijk aan zijn zijde. 'Eindelijk weer een atleet met lef', sprak Marti ten Kate, de Nederlandse smaakmaker op de halve marathon uit de jaren tachtig.

,,Vroeger was ik voor een wedstrijd gestresst, het moest per se goed gaan. Dan stond ik bij de start echt te trillen op mijn benen van de zenuwen. Je moet me nu zien dollen met vrienden, dan geloof je niet dat ik even later een wedstrijd moet lopen. Het is een kwestie van een andere instelling. Ik maak me nu nergens druk meer om.''

,,Kritiek op mijn lopen is er nog altijd. Dat ik als een kip zonder kop loop, dat ik mijn krachten niet goed verdeel. Maar ik heb bewezen waartoe ik in staat ben. Dat voelde ik al in de trainingen, die vormen een wereld van verschil met vroeger. Ik heb meer snelheid en inhoud. Dat zegt ook mijn sportarts Peter Vergouwen, die me veel goede adviezen heeft gegeven. Onvergelijkbaar, meent hij. Het verschil tussen nationale en internationale top.''

,,Met de Nederlandse wegatletiek is het een hele tijd niets geweest. Ik heb inderdaad een hoop kritiek gespuid. Ik ben nou eenmaal iemand die zijn mond opentrekt. Dat werkt misschien tegen me. In 1997 had ik prima als haas gelopen in Rotterdam en werden me gouden bergen beloofd. Vervolgens werd ik door de bond op een stijlloze manier uit de selectie gezet. Zonder enig respect.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden