'Ons slag wordt later pas gewaardeerd'

Tomas Galasek ziet zijn voormalige ploeg Ajax haperend voortschuifelen tegen zijn andere oude club Willem II

WILLEM II1 AJAX1

Van alle kanten wordt de vriendelijke man hartelijk begroet, als hij bij de balie zijn kaarten ophaalt. Of alles goed met hem is? Ja, alles goed, knikt hij minzaam in het rond. Tomas Galasek gaat de wedstrijd bekijken tussen de twee clubs waarvoor hij in Nederland speelde: voor Willem II van 1996 tot 2000 en daarna tot 2006 voor Ajax.

Het is toeval, vertelt de Tsjech naderhand. Hij is beleefd op de tribune blijven staan, als Willem II na het 1-1 gelijkspel een ererondje maakt. Galasek is in Duitsland blijven wonen, waar hij zijn carrière in 2011 afsloot. Voor een programma over hem wil tv-zender Fox ook wat beelden maken bij zijn oude club, en laat die nu net tegen zijn andere oude club spelen.

Ook in een ander opzicht kun je van toeval spreken: hier staat nu juist zo'n type, sober en gelijkmatig in zijn beste jaren als international van een destijds sterk Tsjechië, waaraan Ajax zo'n behoefte heeft. De eindfase van de competitie lijkt een loze te worden: PSV is uit het zicht verdwenen en het moet ook na het puntenverlies in Tilburg raar lopen, wil Ajax geen tweede worden. En dan? Dan gaat Ajax - eindelijk - routine kopen, heeft trainer Frank de Boer aangekondigd.

Meteen gaf Johan Cruijff aan dat dat niet eenvoudig is. Dat is waar, en daar komt bij dat de blik gericht moet zijn op spelers die in Nederland niet snel op waarde worden geschat - als te degelijk, saai, onopvallend. Als niet veel anders dan dat werd ook Galasek indertijd gezien.

Voor de hand liggende Nederlandse dertigers als Van der Vaart (uitgeblust) en Nigel de Jong (duur) zijn in verband met Ajax gebracht, maar hier in Tilburg staat ineens zo'n product van een te lang genegeerde markt, de Oost-Europese. Vorige week speelde het Zwitserse Basel in de achtste finale van de Champions League, voor Nederlandse clubs al lang onhaalbaar, met middentwintigers uit Tsjechië en Albanië.

Ook Tomas Galasek, 42 jaar inmiddels, ziet op deze middag hoe Ajax tegenwoordig voortschuifelt, met tal van haperingen. Willem II, een van de kleine clubs die om hun positieve spelopvatting worden geprezen, zou de wankele topclub zichtbaar pijn willen doen, maar is daar aanvankelijk nog niet toe in staat. Nadat vleugelspits El Ghazi de bal vroeg op de paal heeft geschoten, slaat de Poolse spits Milik, op pad gestuurd door Schöne, met een diagonale schuiver wél toe (0-1).

Voor wat het op langere termijn waard kan zijn, dat minieme plusje kan De Boer, na Miliks treffer van enkele dagen eerder tegen Legia Warschau (1-0), dan toch aantekenen. Herhaaldelijk meldt de trainer zich ontstemd aan de rand van het veld, en hij heft de armen ten hemel als de simpelste pass al mislukt, en de bal over de zijlijn rolt.

Na rust trekt Willem II geestdriftiger ten strijde, en prompt slaat in de Ajax-defensie de paniek toe. Nadat het publiek is opgeveerd bij een omhaal van invaller Ondaan, legt Ajax-verdediger Viergever de bal na een voorzet van Armenteros pardoes neer voor Messaoud (1-1). Luttele minuten later al gaat El Ghazi alleen af op Lamprou, maar hij schuift de bal tegen hem aan.

Nee, erg doelmatig zijn de aanvallers van Ajax niet, niet alleen vandaag in Tilburg, waar Armenteros in de slotfase nog een grote kans krijgt, en Ajax spaart.

Alleszeggend is even eerder de manier geweest waarop de kleine Serero achteloos opzij is gezet door de toch weinig grotere Armenteros - zoals Sinkgraven, het zoekende talent, en El Ghazi voordien te vaak hebben gedacht het tegen de fellere tegenstander met een fluwelen tikje hier of daar af te kunnen.

Maar dat zal Tomas Galasek niet zeggen, hij blijft een vriendelijke man. Toch zegt hij wel iets, met een onbedoeld fijnzinnige verwijzing naar een miskende speler. "Vorig seizoen hadden ze Christian Poulsen nog bij Ajax. Nu voelen jonge spelers wat ze missen. Ons slag wordt wel gewaardeerd, maar het gebeurt vaak wat later."

Zelfs Frank de Boer moet nu af toe iets bijkleuren

Trainer Frank de Boer had gisteren in Tilburg een 'redelijk tot goed Ajax' gezien. De Boer was altijd het toonbeeld van nuchterheid en realiteitszin, maar nu het spel van zijn ploeg al langer te wensen overlaat, kleurt ook hij de zaken soms iets bij.

De fout van verdediger Viergever bij de gelijkmaker van Willem II deed De Boer af als een ongelukkig 'momentje'. In de slotfase had hij verdediger Van der Hoorn naar het front moeten roepen. "We hebben ook in de tweede helft weinig kansen weggegeven", zei De Boer. "Eigenlijk alleen die op het laatst, maar dat was dan ook wel een driehonderdprocent-kans. Dat was wel een gevolg van de risico's die wij namen. Ik ben teleurgesteld. Als er een ploeg verdiende te winnen, waren wij het."

Willem II-trainer Jurgen Streppel dacht er zichtbaar het zijne van. Hij pareerde subtiel. "Wij hebben Ajax ook onder druk kunnen zetten", zei Streppel. "Ik vond het over het algemeen een gelijkopgaande wedstrijd. We hadden zelfs nog kunnen winnen, maar dat was niet verdiend geweest.''

De achterstand van Ajax op PSV groeide tot veertien punten. Zondag treffen ze elkaar in Eindhoven. "We gaan proberen het PSV nog zo moeilijk mogelijk te maken", zei De Boer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden