Onopgemerkte supernova

Rond zevenhonderd jaar geleden moet het in het Melkwegstelsel ernstig hebben gespookt door een enorme sterexplosie. Van de supernova die toen ontstond zijn de restanten nu ontdekt. Deze week doen ze in het vakblad Nature (12/11) verslag van de klapper, die indertijd kermis in de hemel moet hebben verzorgd.

Toch vind je daar in geschriften van weleer niets van terug. Niet gezien? Dat is mogelijk, zeker als de explosie zich in een stoffig sterrengebied voordeed. In elk geval zijn de restanten van dit kosmische geweld zo heet dat over de jonge leeftijd niet te twijfelen valt.

Dat de supernova in astronomische zin nog maar een broekie is, blijkt ook uit de aard van de straling, uitgezonden door radioactieve titaanatomen, die toentertijd ontstonden. De laatste directe waarneming van een supernova in de Melkweg staat op naam van Johannes Kepler, in 1604.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden