Ongeplaatste Roger Federer is blij dat hij weer tennist

UNDERDOG | Na zes maanden rust om zijn linkerknie te laten herstellen, staat het fenomeen Roger Federer weer op de baan. In Melbourne nam hij de eerste horde op een lange, zware weg naar de finale van de Australian Open.

Natuurlijk was Roger Federer opgelucht en verheugd dat hij de openingsronde van de Australian Open zonder sportieve averij was doorgekomen. Maar de zege op Jürgen Melzer maakte de dag voor de Zwitser niet extra speciaal. "Ook als ik had verloren was het een mooie dag geweest", zei Federer op de baan tegen gelegenheids-interviewer John Fitzgerald. "Want ik ben blij dat ik weer normaal kan tennissen."


Zes maanden duurde de afwezigheid van Federer op de tennistour. Na de verloren halve eindstrijd tegen Milos Raonic op Wimbledon schrapte de zeventienvoudig grandslamwinnaar alle afspraken uit zijn agenda. Zijn linkerknie, waaraan hij in februari was geopereerd, kreeg tijd om te herstellen en hij gunde zijn lijf de broodnodige rust. Dat was nodig om zijn indrukwekkende carrière een vervolg te geven.

Lange weg

Na zijn triomf op de 35-jarige leeftijdsgenoot Melzer (7-5, 3-6, 6-2, 6-2) maakte Federer een ontspannen indruk. Hij grapte met Fitzgerald, een Australische oud-dubbelspeler, over de enige prijs die hij in 2016 had gewonnen: de verkiezing tot meest stijlvolle man van het jaar van het mannenblad CQ. En dat hij als vader van twee tweelingen vooral druk was geweest met het vermaken van zijn kroost.


"Het was een lange weg, maar ik ben dat ik terug ben", zei Federer over zijn revalidatie. Dat waren zijn fans op Melbourne Park ook. Hij werd in de Rod Laver Arena hartstochtelijk toegejuicht als hij bij vlagen prachtige slagen uit zijn fenomenale repertoire liet zien. Eind vorig jaar bleek tijdens de Hopman Cup in Perth nog hoe populair Federer is. Zesduizend mensen namen dagelijks de moeite om naar zijn trainingen te kijken.


"Het voelde geweldig om weer op een center court als dit te staan", zei Federer, die erkende dat hij in Melbourne meer spanning dan normaal had gevoeld. "Het is toch allemaal anders als je er zo lang uit bent geweest." Makkelijk had Federer het niet tegen Melzer, de Oostenrijker die in 2011 nummer acht van de wereld was, maar door fysieke problemen is teruggeworpen naar plaats driehonderd.

Ongeplaatst

Het is voor Federer de eerste keer sinds Roland Garros 2001 dat hij op een grandslam niet tot de eerste zestien geplaatste spelers behoort. Dat betekent dat de Zwitser al vroeg in het toernooi op topspelers kan stuiten. In de tweede ronde wacht hem morgen eerst de onbekende Amerikaan Noah Rubin, maar daarna staan Tomas Berdych, Kei Nishikori, Stan Wawrinka en Andy Murray op zijn pad.


Het is een weg vol moeilijk te nemen hindernissen voor de man die in 2012 (Wimbledon) zijn laatste grandslamtitel won. Aan de vooravond van de Australian Open zei Roger Federer dat hij wel vrede kon hebben met de rol van underdog. "Ik ben liever de favoriet, maar ik ben zelf ook heel benieuwd hoe het gaat", merkte hij op. En over de moeilijke loting zei hij: "Ik vind de loting juist heel mooi, want mijn naam staat er weer bij."

Bertens Al na een ronde klaar in Australië

Kiki Bertens heeft haar status als geplaatste speelster op de Australian Open niet kunnen waarmaken. In de openingsronde van het eerste grandslamtoernooi van het jaar verloor de als negentiende getipte Wateringse van de ervaren Amerikaanse Varvara Lepchenko: 7-5 en 7-6 (5). Ook vorig jaar kwam Bertens niet verder dan de eerste ronde op Melbourne Park. Zij was destijds nog de nummer 95 van de wereld, maar door haar goede prestaties in 2016 - met de halve finale op Roland Garros als hoogtepunt - steeg ze naar plaats 22. Na de partij tegen Lepchenko stond Bertens de pers te woord met haar rechterpols omwikkeld met ijs. Ze wilde het pijnlijke gewricht niet als excuus gebruiken voor de nederlaag. "Mijn spel was belabberd", zei Bertens, die van de vijftien breekkansen er maar drie greep.


Ook voor Simona Halep viel al direct het doek in Melbourne. De Roemeense nummer vier van de wereld werd in twee sets uitgeschakeld door de Amerikaanse Shelby Rogers.


Halep klaagde na de partij over een onwillige linkerknie, waar ze al enige tijd last van heeft. Titelverdedigster en aanvoerster van de wereldranglijst Angelique Kerber had het moeilijk tegen de Oekraïense Lesia Tsurenko, maar de Duitse zegevierde uiteindelijk in drie sets: 6-2, 5-7, 6-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden