Ongenaakbare Max Verstappen wint Grand Prix van Mexico

Max Verstappen (links) viert zijn overwinning in de GP van Mexico. Rechts Valterri Bottas van team Mercedes, die tweede werd. Beeld AFP

Voor de tweede keer deze maand heeft Max Verstappen een race in de Formule 1 gewonnen. De twintigjarige Nederlander was zondag met afstand de snelste in de Grote Prijs van Mexico, na zijn zege van vier weken geleden in Maleisië.

Verstappen legde met een fantastische start op het circuit van Mexico-Stad de basis voor de derde eindzege uit zijn loopbaan. De coureur van Red Bull passeerde Sebastian Vettel, de Duitser van Ferrari, die van pole mocht vertrekken. Vervolgens zag Verstappen in zijn achterspiegel hoe Lewis Hamilton en Vettel elkaar raakten. De nummers één en twee van de tussenstand van de wereldtitelstrijd moesten hun racewagens laten repareren en werden veroordeeld tot een lange inhaalrace.

Verstappen nam al snel een voorsprong van zes seconden op Valtteri Bottas, de tweede rijder van Mercedes. De Fin was na een paar ronden de enige die de Nederlander nog een beetje partij kon bieden, al raakte hij verder en verder achterop. Uiteindelijk snelde hij ruim 20 seconden later dan de ontketende Limburger over de finish.

"De start was cruciaal'', luidde de eerste korte reactie van Verstappen. "Ik was eigenlijk een beetje aan het cruisen en kon mijn auto en banden heel houden."

"Mijn auto was echt super en super goed'', zei de Nederlander die nog niet zo lang geleden juist steeds gefrustreerder raakte omdat de motor in zijn bolide maar bleef haperen. "We hadden nu nog echt heel veel over. Dit was misschien wel de makkelijkste race die ik ooit heb gereden. Het leek wel een beetje hoe ik vroeger aan het karten was. Over de radio vertelden ze nog dat ik rustiger aan moest doen en geen risico moest nemen. Maar ik deed voor mijn gevoel al zo rustig aan. Ik geloof echt in mijn ploeg. Daarom heb ik mijn contract ook verlengd. Als we volgend seizoen sterk kunnen beginnen, dan hebben we het heel goed voor elkaar.''

Hamilton

Hamilton begon zijn inhaalrace vanaf de laatste positie. Vettel probeerde zijn herstelde Ferrari van positie achttien naar voren te sturen. Daniel Ricciardo incasseerde een nog grotere teleurstelling. De Australische ploeggenoot van Verstappen bij Red Bull was de eerste uitvaller op het Autódromo Hermanos Rodríguez in Mexico-Stad.

De Brit Lewis Hamilton van het Duitse raceteam Mercedes vierde zondag zijn vierde wereldtitel in de Formule 1. Beeld AFP

De Mercedes van Hamilton was zo beschadigd dat hij nog voor een derde van de race al een rondje aan zijn broek kreeg van Verstappen. Vettel moest minimaal als tweede eindigen om de 32-jarige Brit met nog twee races te gaan van zijn vierde wereldtitel af te kunnen houden. Dat lukte de Duitser niet. Hij eindigde als vierde. Daardoor mag Hamilton, die als negende finishte, zich na 2008 en 2014 en 2015 zich voor de vierde keer de beste van de wereld noemen.

Alleen de Duitser Michael Schumacher (7 titels) en Argentijn Juan Manuel Fangio (vijf titels) waren in het verleden succesvoller dan Hamilton. De Fransman Alain Prost en Vettel wonnen de Formule 1 ook viermaal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden