Ongeluk zet toekomst Amtrak onder druk

Voor de tweede keer in vier maanden is een trein van de Amerikaanse spoorwegmaatschappij Amtrak ontspoord. De ongelukken zetten de toekomst van de noodlijdende onderneming verder onder druk.

Bij het ongeluk van gisteren, ten noorden van Washington, raakten 101 passagiers gewond. Zeker zes van de dertien wagons sloegen om. Zes mensen verkeren in levensgevaar. De dubbeldekker van Amtrak was met 161 passagiers en twaalf medewerkers onderweg van Chicago naar Washington. Mogelijk zijn de sporen door de hitte omgebogen. In Washington is het erg heet, met temperaturen tot 38 graden.

De trein zou niet te hard hebben gereden en het spoor is zondag nog geïnspecteerd. In april kwamen bij een treinongeluk in Florida vier mensen om het leven en raakten er 160 gewond.

Later dit jaar praat het Congres over verdere subsidiëring van Amtrak. Een van de maatregelen waarover wordt gespeculeerd, is de opsplitsing van het bedrijf. Amtrak nam de afgelopen decennia diverse kleine spoorbedrijven over en is nu de enige maatschappij die in vrijwel het hele land rijdt. Alleen in Alaska, Hawaii, Zuid-Dakota en Wyoming rijdt Amtrak niet.

Het vervoer van passagiers per spoor lijdt sinds de jaren vijftig een kwijnend bestaan. Slechts in dichtbevolkte streken, zoals het noordoosten, is er wat te verdienen voor de passagierstreinen. Zo sprong Amtrak in het gat dat de luchtvaart liet vallen na de aanslagen op 11 september vorig jaar. Amtrak ging rijden met een hogesnelheidstrein tussen Washington, New York en Boston. Maar in 34 van de 46 staten die Amtrak bedient, telt het bedrijf minder dan duizend passagiers per dag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden