Onderzoeker mensenhandel Thailand vreest voor leven

De hoogste Thaise politiefunctionaris die onderzoek deed naar mensenhandel is gevlucht naar Australië. Hij zegt te vrezen voor zijn leven, omdat 'invloedrijke mensen' hem tot zwijgen willen brengen. Tegen Australische media zei generaal-majoor Paween Pongsirin politiek asiel te willen aanvragen in Australië.

Paween kreeg de leiding over een onderzoekscommissie nadat eerder dit jaar in de bergen in het zuiden van Thailand massagraven met 36 lijken waren ontdekt. De ontdekking bracht een netwerk van junglekampen aan het licht die werden gerund door mensenhandelaars. Onderzoek van Paween leidde tot tientallen arrestaties, onder anderen van lokale politici, ambtenaren, politieagenten en een legerofficier.

Volgens Paween werd er echter grote druk op hem uitgeoefend om niet te enthousiast achter verdachten aan te gaan. Daarnaast werd zijn onderzoeksteam al na vijf maanden ontbonden en werd hij kort daarna naar een opstandige regio in het zuiden van Thailand overgeplaatst. Hij nam ontslag en vluchtte, zegt hij in The Guardian Australia. Wie het onderzoek heeft stopgezet? "Invloedrijke mensen die bij mensenhandel betrokken zijn." Hij noemde geen namen, maar zei dat die handel wordt bedreven door een 'groot netwerk waarbij veel militairen, politici en politiemensen betrokken zijn'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden