Onderzoek om te lachen en daarna over na te denken

Hoe langer een koe heeft gelegen, des te groter is de kans dat ze spoedig zal opstaan. Dat lijkt een waarheid als een koe, maar het omgekeerde is minder helder. Als een koe eenmaal opstaat, is het niet gemakkelijk om te voorspellen hoe snel ze weer gaat liggen. Dat is wetenschappelijk uitgezocht en die studie werd gisteravond op de universiteit van Harvard beloond met een Nobelprijs. Met de Ig Nobelprijs, om precies te zijn, de onderscheiding voor onderzoek 'dat je eerst laat lachen en daarna aan het denken zet'.

Deze prijs - in de categorie waarschijnlijkheidsrekening - ging naar de Nederlandse etholoog Bert Tolkamp, verbonden aan de universiteit van Edinburgh. Nederlanders hebben een naam hoog te houden bij deze alternatieve Nobelprijzen. In het verleden wonnen onder andere naar Kees Moeliker, die homoseksuele necrofilie bij wilde eenden had beschreven, en naar Mirjam Tuk, die had ontdekt dat mensen met een volle blaas betere beslissingen nemen.

Enkele andere bekroonde wetenschappers dit jaar: Franse psychologen die experimenteel hadden bevestigd dat mensen die denken dat ze dronken zijn, ook denken dat ze aantrekkelijk zijn en Italiaanse fysici die hadden ontdekt dat sommige mensen over water zouden kunnen lopen als ze dat op de maan zouden mogen doen. De Techniekprijs ging postuum naar Gustano Pizzo, die een systeem had uitgevonden dat vliegtuigkapers door een luik laat vallen en er een pakketje van maakt dat met een parachute op aarde landt waar de politie, ingeseind door een radio, de kapers opwacht.

De Ig Nobel Vredesprijs ging naar de Wit-Russische president Loekasjenko voor het uitvaardigen van een verbod op applaudisseren in het openbaar, en naar de Wit-Russische staatspolitie voor het arresteren van een eenarmige man, wegens applaudisseren. (trouw)

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden