Onderzoek naar wanbeleid bij Fortis

Advocaten tijdens het proces dat de VEB had aangespannen tegen Fortis. (Patrick Post)

Beleggers van Fortis hoeven het nog niet te pikken dat de onttakeling van het concern ze miljarden schade heeft berokkend. Maar de nationalisatie van Fortis gaat wel door.

Miljarden euro schadevergoeding moet Fortis mogelijk aan beleggers betalen, mocht uit onderzoek blijken dat Fortis en de overheden die haar ontmantelden wanbeleid hebben gevoerd.

Dat zegt de Vereniging van effectenbezitters (VEB), die gisteren een gat in de lucht sprong bij de uitspraak van rechter Huub Willems van de Ondernemingskamer. Die willigde een eis van de VEB in: hij gelastte een onderzoek naar de gang van zaken bij Fortis vanaf mei 2007 tot en met de recente ontmanteling en nationalisatie van het concern. Een driekoppige commissie gaat na of sprake is geweest van wanbeleid.

Over de tijd dat Fortis een gewone onderneming was, behelst het onderzoek onder meer de beslissingen die het toenmalige management heeft genomen en de wijze waarop ze de aandeelhouders daarover heeft geïnformeerd.

Dat kan pikant worden, want er is een hoofdrol weggelegd voor de overname van ABN Amro – een operatie waaraan Fortis zich hopeloos vertilde. De beleggers verwijten Fortis dat ze onjuiste of geen informatie kregen. Een beschuldiging die het concern in feite zelf bevestigde toen ze topman Jean-Paul Votron de laan uit stuurde.

Even interessant wordt het onderzoek naar de ontmanteling van Fortis en de daaropvolgende nationalisatie van Fortis Nederland en de resten van ABN Amro. Hier is het de rol van de Nederlandse Staat die onder de loep wordt genomen. De beleggers voelen zich gepasseerd in de haastige besluitvorming en de Nederlandse rechter reikt ze de hand. Dat is niet vanzelfsprekend, want de Belgische tegenhanger van de Ondernemingskamer liet de overheden vrijuit gaan. De Brusselse rechter sprak van ’overmacht’ en stelde een commissie in die alleen de toekomstige transparantie van de Belgische Fortis-delen moet verzekeren.

De Vereniging van effectenbezitters noemt het door de Ondernemingskamer gelaste onderzoek ’uniek’, vooral omdat de rechter ongekend grondig te werk wil gaan. Voor het onderzoek is 600.000 euro uitgetrokken en de commissie zal er naar schatting een jaar mee bezig zijn. Stelt ze wanbeleid vast, dan kunnen de beleggers schadevergoeding gaan eisen. Die kan in de miljarden lopen, want in alle tumult kelderde de beurswaarde van Fortis ook met miljarden.

Maar aan de overname van Fortis door de Staat valt vooralsnog niet te tornen. De rechter weigerde de situatie bij Fortis te bevriezen en kwam daarmee ook de Staat tegemoet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden