Onderzoek naar doden in Britse politiecellen

Groot-Brittannië gaat onderzoek doen naar gevallen van overlijden van mensen die door de politie waren gearresteerd en vastgezet. Dat kondigde minister van binnenlandse zaken Theresa May gisteren aan.

Aanleiding voor het onderzoek zijn enkele overlijdensgevallen in de afgelopen jaren die veel aandacht hebben gekregen. Het afgelopen jaar (jaar eindigend op 31 maart) pleegden 69 mensen zelfmoord binnen twee dagen na hun arrestatie of opsluiting. Er waren ook 17 doden ten tijde van of vlak na de hechtenis. Dat is het hoogste aantal sinds vijf jaar. Voor het eerst in drie jaar tijd kwam er ook iemand om het leven door een politiekogel. De meeste Britse politieagenten dragen geen vuurwapen.

May: "Veel te vaak worden kwetsbare mensen, vaak met psychische problemen, naar de gevangenis gebracht omdat er simpelweg geen andere plek voor ze is." Vooral de kritiek op de organisatie binnen de politie die de incidenten onderzocht, leidt tot het onafhankelijke onderzoek. De Independent Police Complaints Commission (IPCC) is al een aantal keren tot de orde geroepen vanwege blunders en verkeerde conclusies.

Zo concludeerde de commissie dat de politie 'redelijk' had gehandeld bij de dood van een geestelijk zieke arrestant, Sean Rigg, in 2008 in Brixton. In 2013 bleek uit nieuw onderzoek echter dat de politie een serie blunders had begaan. In 2010 leidde de dood van een andere arrestant met psychische problemen tot een zaak bij het Hooggerechtshof. Dat veegde de conclusies van de commissie van tafel.

"Niemand, en zeker niet politiemensen, wil dat dit soort incidenten plaatsvindt", aldus minister May. Zij trekt zich ook het lot van nabestaanden aan. "Ik ben geraakt door de pijn en het lijden van families die nog steeds zoeken naar antwoorden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden