Onderzoek: 'Maan ontstond na kosmische botsing'

Beeld BELGA

De theorie dat de maan is ontstaan na een botsing van de aarde met het hemellichaam Theia, ongeveer 4,5 miljard jaar geleden, wint aan kracht na nieuw onderzoek van de maanstenen die werden verzameld tijdens Apollo-missies. Dat staat in een onderzoek van Duitse wetenschappers dat werd gepubliceerd in het Amerikaanse tijdschrift Science.

De theorie over het ontstaan van de maan na een botsing wordt al jaren bijna algemeen aanvaard. Het is de eenvoudigste verklaring en ze past in alle computermodellen. Een zwakke plek in de theorie was dat er tot nu toe geen sporen waren gevonden van Theia in de Apollo-maanstenen, terwijl volgens computermodellen de maan voor een groot deel uit Theia-resten zou moeten bestaan.

Een nieuwe chemische analyse van de maanstenen heeft nu toch die bewijzen opgeleverd, zeggen Duitse wetenschappers. Bij de analyse werden verschillen ontdekt tussen de zuurstofisotopen op aarde en in de maanstenen, wat erop wijst dat er wel degelijk sporen van Theia zijn te vinden in de maanstenen.

Verschillen moeilijk op te sporen
'De verschillen zijn klein en moeilijk op te sporen, maar ze zijn er wel degelijk', zegt hoofdonderzoeker Daniel Herwartz van de universiteit van Göttingen. 'Dat betekent twee dingen: dat we nu vrijwel zeker kunnen zijn dat de botsing heeft plaatsgevonden, en dat we ons nu een idee kunnen vormen van de geochemische samenstelling van Theia.'

Volgens Herwartz lijkt het erop dat Theia, dat de omvang zou hebben gehad van Mars, behoort tot de categorie van de chondrieten, een stenige meteoriet die het vaakst voorkomt. De wetenschapper schat dat de maan mogelijk voor de helft uit aards materiaal en voor de helft uit materiaal van Theia bestaat, maar dat moet nog worden bevestigd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden