'Onderneming wordt snel verantwoorde organisatie'

Bedrijven gaan steeds efficiënter en zorgvuldiger om met grondstoffen en mensen. Hoewel van een duurzaam economisch systeem nog lang geen sprake is, heerst er optimisme over de snelheid waarmee ondernemingen zich ontwikkelen naar ethisch verantwoorde organisaties. Maar de tijd begint zo zoetjes aan wel te dringen.

Als de sociaal-economische ontwikkeling van de wereldbevolking doorgaat in het huidige tempo komt er binnen afzienbare tijd een moment dat het welvaartsniveau bijna overal -behalve in Afrika- dat van Europa benadert. Maar, zegt G.Keijzers, hoogleraar Duurzaam ondernemen aan de universiteit Nijenrode.

Aan die op zichzelf mooie sociale toekomst hang een prijskaartje: ,,Het aantal mensen zal zijn toegenomen tot 10 á 12 miljard, de economische productie zal vijf keer zo groot zijn, er zal drie keer zoveel energie worden verbruikt, het waterverbruik is gegroeid met de helft en de voedselproductie is verdubbeld.''

Om deze groei niet in een crisis te laten uitmonden, kan het volgens Keijzers niet anders of de economie moet 'duurzaam' zijn georganiseerd.

Keijzers zei dit gisteren tijdens een door het advies- en ingenieursbureau DHV georganiseerd congres over duurzaam ondernemen. Volgens hem is het door de meeste overheden gesteunde klimaatbeleid ontoereikend. ,,Er ligt veel nadruk op de CO-emissie, maar het doel moet zijn: duurzame energie.'' Ook in de economie als geheel moet duurzaamheid de maatstaf worden, maar dat vraagt een groter accent op, wat Keijzers noemt, de 'sleutelvoorraden'. ,,Dit zijn de voorraden grondstoffen, energie, ruimte en organismen die onvervangbaar zijn en maken dat de aarde eindig en niet-recyclebaar is. Op is op, weg is weg, en dat geldt met name voor de micro-organismen -als bacteriën en insecten- die het natuurlijke systeem van schoonmaken en hergebruiken draaiende houden.''

Duurzaam ondernemen betekent volgens Keijzers dat bedrijven aanvaarden dat er ecologische grenzen zijn aan productie en groei. Maar evenals staatssecretaris van financiën Ybema, die het congres gisteren opende, vindt hij dat voor de overheid slechts een ondersteunende rol is weggelegd. ,,Bedrijven moeten gezamenlijk hun eigen condities creëren voor toekomstige productiemethoden, waarin de overgang naar duurzaam ondernemen centraal staat'', zegt Keijzers. Volgens Ybema kan de overheid de zelfstandigheid van bedrijven vergroten door bijvoorbeeld met zogenoemde 'stolpvergunningen' te werken. Dat betekent dat het bedrijf geen vergunning krijgt voor een specifiek werkgebied, maar een vergunning die is gebaseerd op de globale belofte een bepaald milieudoel te halen. En hoe het bedrijf dat doel wil halen, dat zoekt hij zelf maar uit.

Toch is het nog steeds moeilijk om te beoordelen hoever bedrijven zijn op het pad naar duurzaamheid. Daarom heeft DHV met universiteit Nijenrode en het adviesbureau Good Company het 'Ziel- en zakelijkheidsprofiel' ontworpen. In het op basis van enquêtes en onderzoek samengestelde profiel is volgens de bedenkers snel te zien hoe de zaken er in 'verantwoord' opzicht voor staan. J.Bergs, manager Duurzaam ondernemen bij DHV, gelooft dat het lukt om de stap naar duurzaamheid te maken, mits bedrijven daarvoor partners vinden en met elkaar samenwerken. ,,Want wie niet kan delen, kan ook niet vermenigvuldigen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden