ZelfgemaaktKokosyoghurt

Ondernemer Gijs van Maasakkers (30) heeft zijn doel gevonden: zijn eigen kokosyoghurt maken

De mannen van 'kokosyoghurtmerk' Abbot Kinney’s. Beeld
De mannen van 'kokosyoghurtmerk' Abbot Kinney’s.

Gijs van Maasakkers was ondernemer zonder bedrijf. Hij zocht een idee, ‘iets met goede voeding’, om zich in vast te bijten. Het werd kokosyoghurt.

Gijs van Maasakkers (30) zocht een doel als ondernemer. Eerst dacht hij dat hij een bedrijf zou starten in insecten als vleesalternatief, maar toen hij bij zijn ondernemersclub de kokosyoghurt proefde die iemands vriendin als hobbyproject had gemaakt, wist hij: ‘dit is het idee dat ik zoek’.

Er bestaat eigenlijk geen naam voor het product dat Van Maasakkers met compagnon Jimme Slippens (34) sinds 2014 maakt. Yoghurt mag je het officieel niet noemen, want die is – bij wet bepaald – van dierlijke zuivel gemaakt. En zij maken juist een plantaardig alternatief, zodat er geen bio-industrie en minder klimaatvervuiling aan te pas komt. ‘Yoghurt’ gemaakt van kokosmelk.

Het recept van de kokosyoghurt die Van Maasakkers geproefd had, bleek afkomstig van een restaurant op Abbot Kinney Boulevard, een plek vol bohemian hipster-intiatieven in Los Angeles. Van Maasakkers ging er samen met Slippens, die hij kende uit zijn Amsterdamse ondernemersclub, mee aan de slag. Niet dat ze ook maar iets wisten van voedselbereiding. “Wij dachten dat alle koksosmelk hetzelfde was. Maar net als bij de druiven in wijn zijn er verschillende rassen en kwaliteiten.” De twee vlogen naar Azië om meer te leren over de ‘kokoswereld’, en op zoek te gaan naar biologische plantages.

null Beeld

Vetbolletjes en watermoleculen

De procedure is dezelfde als bij ‘normale’ yoghurt: “We warmen de kokosmelk op en voegen bacteriecultuur toe die de suikers omzet in zuren.” Maar de samenstelling van kokosmelk verschilt nogal van dan die van koemelk. “Kokosmelk bestaat uit vet en water; van nature gaan die niet goed samen. Na fermentatie stond er een laag vet op de yoghurt, terwijl het water onderin was gezakt.” Chemische bindmiddelen zouden een oplossing kunnen zijn, maar daar wilden de makers niet aan. Uiteindelijk leerden ze homogeniseren: “Dat is een techniek waarbij een machine de kokosmelk onder hoge druk door filters duwt, waardoor de vetbolletjes heel klein worden en zo toch een verbinding met de watermoleculen aangaan.”

De eerste twee jaar stonden ze iedere dag zelf – op den duur ook in de avonden en weekenden – aan de ketels en machines van hun fabriekje. Nederlandse biowinkels verkochten hun producten, al snel breidden ze uit naar België, Spanje, Frankrijk, Duitsland, Italië. Toen de aantallen hun fabriekje boven het hoofd groeiden, werd het tijd om de productie uit te besteden. Ironisch of niet, ze kwamen bij een zuivelfabriek terecht. “Nederland is nu eenmaal heel goed in yoghurt maken. Maar uiteraard komen onze producten niet in aanraking met koemelk.”

Het productieproces. Beeld
Het productieproces.Beeld

Dat de kokosmelk van de andere kant van de wereld moet komen, ‘knaagde een beetje’. Daarom maken ze nu ook varianten van haver- en amandelmelk uit Europa. Sinds kort is Abbot Kinney’s – ze noemden hun bedrijf naar de plek waar het recept vandaan kwam – ook te koop bij Albert Heijn. “De chef van het restaurant in Los Angeles wist dat we ermee aan de slag gingen, dat vond-ie heel leuk. Ik denk niet dat hij vermoedt dat het inmiddels best een aardig bedrijfje geworden is.”

Meer info: www.abbotkinneys.com

In de rubriek Zelfgemaakt vertellen mensen hoe ze van hun ambacht hun beroep gemaakt hebben.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden