Onderkoning Thiem treft koning Nadal in finale

Dominic Thiem tijdens zijn gewonnen halvefinalepartij tegen Marco Cecchinato. Beeld AFP

Dominic Thiem denkt dat hij er klaar voor is om Rafael Nadal zondag te onttronen in Parijs.

Over de bijzondere kwaliteiten van Dominic Thiem op gravel bestaat geen twijfel. De Oostenrijkse tennisser won op deze ondergrond al acht toernooien en hij plaatste zich vandaag voor het eerst voor de finale van Roland Garros. Hij is tevens een van de weinige spelers die Rafael Nadal op gravel de baas kan. Zondag mag hij proberen de Spanjaard van zijn elfde titel in Parijs af te houden.

Na twee verloren halve finales op rij aan de Avenue de la Porte d’Auteuil drong Thiem (24) bij de derde poging door tot de eindstrijd. Op Court Philippe Chatrier maakte hij vandaag een einde aan de sprookjesachtige opmars van Marco Cecchinato. Na de eerste twee gelijkopgaande, door Thiem gewonnen sets, verdween de energie uit het vermoeide lijf van de Italiaan: 7-5, 7-6 (10), 6-1.

In de met prachtige rally’s gevulde tiebreak miste Cecchinato de kans om Thiem aan het wankelen te krijgen. Na drie gemiste setpoints van de Oostenrijker was de nummer 72 van de wereld driemaal één punt verwijderd van setwinst. Dat werd echter voorkomen door Thiem, die na de partij zei dat hij eens rustig ging kijken naar wie zijn tegenstander in de finale zou worden.

Eenvoudig

Dat werd, hoe kan het bijna ook anders, titelverdediger Nadal. Hij won in de andere halve eindstrijd vrij eenvoudig van Juan Martin del Potro (6-4, 6-1, 6-2). In de eerste set liet de Argentijn liefst zes breakpoints onbenut en dat werd hem fataal. Nadal zocht voortdurend de mindere backhand op van de 1.98 meter lange Del Potro, die in de tweede en derde set door de oppermachtige koning van het gravel werd gekleineerd.

Met Thiem treft Nadal zondag de onderkoning van het gravel. De eerste Oostenrijkse grandslamfinalist sinds Thomas Muster in 1995 - hij versloeg in Parijs Michael Chang - won dit jaar meer partijen op gravel dan Nadal, met daarbij wel de aantekening dat hij twee toernooien meer speelde. Met titels in Buenos Aires en Lyon liet de nummer acht van de wereld zien dat hij op gravel iemand is om rekening mee te houden.

Dat zal Nadal, sinds zondag 32 jaar, zondag in zijn elfde Roland Garrosfinale ook zeker doen. De Mallorcaan verloor in 2017 en dit jaar maar twee partijen op gravel en twee keer gingen de felicitaties naar Thiem. Vorig jaar was hij in Rome te sterk voor Nadal en dit jaar bracht hij hem in Madrid een zeldzame nederlaag op gravel toe. Misschien was Thiem wel blij dat hij zondag Nadal en niet Del Potro treft. Van de Argentijn won hij nog nooit.

Wapen

“Fysiek en mentaal voel ik mij frisser dan de afgelopen twee jaar”, blikte Thiem vooruit op de eindstrijd. In zijn twee voorgaande halve finales in Parijs verloor hij van de latere winnaars: in 2016 van Novak Djokovic en in 2017 van Nadal. “Ik weet hoe het is om grote wedstrijden op gravel te spelen, alleen maak ik nu minder domme fouten. Ik ben ook niet zo jong meer. Ik ben bijna 25 en het wordt tijd voor de volgende grote stap.”

Het is snel gegaan met Thiem. In 2015 verloor hij in een Davis Cupwedstrijd in Kitzbühel van Robin Haase en Thiemo de Bakker. In die tijd hing er in Oostenrijk een wolk van chagrijn over Thiem, die wegens een financieel conflicht weigerde voor zijn land uit te komen. Inmiddels hebben de Oostenijkers hem in het hart gesloten. Begin dit jaar speelde hij voor de Davis Cup, tegen de zin van zijn coach Günter Bresnik.

Bresnik is de man achter Thiem, die zich op achtjarige leeftijd meldde op de tennisacademie van de ervaren Oostenrijker in Wenen. De coach, eerder werkzaam met ondermeer Boris Becker, transformeerde Thiem van een verdedigende naar een aanvallende tennisser. Hij verving de dubbelhandige backhand door een enkelhandige, samen met zijn service momenteel het grote wapen van Thiem.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden