Onderdelenfabrikant wil Chinezen op de racefiets krijgen

Ze trainen en wonen in de buurt van Assen, de Chinezen van de professionele Nederlandse wielerploeg Skil-Shimano. Ver van huis en haard.

Het zijn er drie: Cheng Ji, Feng Han en Long Jin. Laatstgenoemde is al jaren in Nederlandse dienst; hij verdedigt de kleuren van de ploeg sinds 2006. Ji volgde in 2007 en dit jaar sloot ook Han aan. Skil-Shimano heeft ook nog twee Japanners: Yukihiro Doi en Fumiyuki Beppu. Doi was eigenlijk alpineskiër, maar staat ook op de fiets zijn mannetje.

Dat de Aziaten voor de Nederlandse equipe rijden is geen toeval. Het team van manager Iwan Spekenbrink heeft Shimano als sponsor. De Japanse fabrikant maakt fietsonderdelen zoals derailleurs, remmen en wielen. Het liefst zou de fabriek die onderdelen ook in China willen verkopen. Er wonen daar veel mensen en als die massaal op de racefiets zouden stappen, loopt meneer Shimano natuurlijk lachend binnen.

Er moet, zoals dat zo mooi heet in het land der marketeers, een afzetmarkt gecreëerd worden. Een succesvolle Chinese wielrenner zou daar een handig hulpmiddel bij zijn. Vandaar dat Ji, Han en Jin hun opleiding in Nederland krijgen. Als ze ooit succesvol worden, zal dat in China niet onopgemerkt blijven – en met een beetje mazzel wil elke Chinees dan een racefiets.

Maar zover is het nog niet. De heren zijn geen supersterren, al blijft het niet onopgemerkt dat ze hun kuiten pijnigen in dienst van het cyclisme. Afgelopen weekeinde nam Jin deel aan Parijs-Roubaix. Hij was de eerste Chinees ooit die meedeed aan de zware wielerklassieker. Bij de start had zich een dertigtal Chinezen verzameld bij de bus van de ploeg. Ze waren speciaal voor Long naar Compiègne gekomen, de plaats waar de koers begint.

Ook op weg naar de finish stonden er opmerkelijk veel Chinezen langs de kant van de weg, al hebben die van Long Jin niet veel gezien. De coureur had het op weg naar Roubaix zwaar en bij de tweede bevoorradingspost stapte hij af. Al bij de eerste kasseienstrook was het beste er wel af. Het is hem amper kwalijk te nemen, want van oorsprong is Jin een baanwielrenner.

Dat hij meedeed aan Parijs-Roubaix is een prestatie op zich. Auteur Nando Boers beschrijft in zijn boek ’Het is koers’ – een jaar in het spoor van Skil-Shimano – deels de ontwikkeling van de Chinezen. Ploegleider Piet Hoekstra zegt in het boek over Jin, die dan net een tijdrit heeft gereden in de Ronde van Qinghai Lake: „Allerbelabberdst. Eerst maar eens wat vaardigheden bijbrengen en dan maar weer eens tijdrijden. En die bochten van hem joh...”

Die Chinees reed zondag dus Parijs-Roubaix, al volbracht hij de koers niet. De actie van zijn ploeg om Long Jin in te zetten was natuurlijk een publiciteitsstunt, al weigeren de betrokkenen het zo te noemen. De Japanse fietsonderdelenhandelaar zal er waarschijnlijk anders over denken. Vijf miljard Chinezen zijn er. Al stapt er maar één procent van hen op de racefiets Dan verdient Long Jin een gouden kassei.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden