Onder toegenomen druk moet PSV de rug rechten

EUROPEES VOETBAL | PSV moet vanavond in Eindhoven het Champions League-duel van Rostov winnen om in de Europa League door te mogen gaan. Ook het Nederlandse voetbal zou daarmee zijn gediend.

Hoe het er vooraf uitzag

Vorig seizoen overleefde PSV als eerste Nederlandse club sinds 2006 de groepsfase van de Champions League. Daarmee werd na jaren van aanzwellend defaitisme aangetoond dat dat nog kon, onder bepaalde voorwaarden dan, en daarvan is de loting een voorname.

Het moet meezitten. Door een gewijzigde procedure trof PSV niet twee clubs uit het topsegment, maar de Duitse subtopper Wolfsburg en het verbleekte Manchester United. Dit seizoen was dat weer anders: PSV werd gekoppeld aan Atletico Madrid en Bayern München, twee absolute topploegen, een lot dat in de voorgaande jaren ook Ajax herhaaldelijk had getroffen.

Vooraf mocht daarmee duidelijk zijn dat de derde plaats, en een doorstart in de Europa League, het hoogst haalbare was. Dat moest te doen zijn met Rostov als concurrent.

De Russen hadden weliswaar Ajax in de voorronden van de Champions League uitgeschakeld, maar een gecoördineerde indruk hadden ze daarbij niet gemaakt. Nu ziet het er anders uit: PSV draait moeizaam en Rostov kon zaterdag moed putten uit een 0-0 gelijkspel tegen topclub Zenit St. Petersburg.

De woorden van hoop

In de tweede speelronde van de groepsfase speelde PSV gelijk bij Rostov (2-2). Het was zo'n wedstrijd waarvan coach en spelers zeiden dat er meer had ingezeten. In de tweede helft had middenvelder Pröpper een strafschop gemist.

Maar in hun analyses waren coach Cocu en zijn spelers er graag aan voorbijgegaan dat het zwak verdedigende PSV na de eerste helft zijn handen had mogen dichtknijpen met de 2-2, die toen al op het scorebord stond.

Wat kun je nu als coach anders uitspreken dan woorden van hoop, misschien bange hoop? "Plaatsing voor de Europa League zou een goed gevoel geven", zei Cocu gisteren. "In de sport heb je wel eens momenten dat het tegenzit en juist dan moet je je kop omhoog houden en je rug rechten.

"Wij gaan vol voor de overwinning, wij denken niet vanuit het negatieve."

Voor de Nederlandse zaak

Met een vervolg van PSV in de Europa League zou, met de punten die daar dan te verdienen zijn, in sombere tijden ook het Nederlandse voetbal ten zeerste gediend kunnen zijn. Op de Uefa-ranglijst is Nederland afgezakt naar de dertiende plaats. De kans stijgt dat de kampioen van Nederland met ingang van 2018 niet meer rechtstreeks voor de Champions League geplaatst is.

In zekere zin zou kunnen worden gesteld dat de druk op PSV door een externe factor nog is toegenomen. Feyenoord balanceert op de rand van uitschakeling in de groepsfase van de Europa League. Het moet donderdag in De Kuip met twee doelpunten verschil winnen van groepsleider Fenerbahce om zich alsnog voor het knock-outstadium te plaatsen. Dat is een loodzware, ogenschijnlijk schier onmogelijke opgave. Zo zwaar is die voor PSV toch niet.

Ajax is al geplaatst voor het vervolg van de Europa League en zowaar zou AZ erbij kunnen aansluiten, met een zege (en misschien een gelijkspel, of zelfs een nederlaag) donderdagavond in Alkmaar tegen Zenit St. Petersburg. Normaal gesproken is zeker een zege te veel gevraagd, maar de al geplaatste Russen zouden het kunnen laten lopen. Dat deden ze vorig seizoen in de laatste groepswedstrijd in de Champions League, waarin het Belgische Gent een benodigde zege kon boeken.

Zo is de vraag aan het begin van de Europese voetbalweek met hoeveel clubs Nederland in de Europa League verder mag: met één, twee, drie of misschien, wie weet, uiteindelijk toch vier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden