Analyse Champions League

Onder Lampard krijgt de jeugd van Chelsea eindelijk een kans (al dan niet noodgedwongen)

De Franse routinier Olivier Giroud (links) verlaat met de talenten Tammy Abraham (midden) en Fikayo Tomori het trainingscomplex van Chelsea. Beeld Reuters

Nu Chelsea geen spelers mag kopen, is het aangewezen op zijn jeugdspelers. De talenten mogen tegen Ajax bewijzen dat zij het vertrouwen van trainer Lampard waard zijn.

Met gemengde gevoelens zal Roman Abramovich, eigenaar van Chelsea, nog wel eens terugdenken aan 22 februari van dit jaar. Het was de dag dat zijn club van de Fifa een verbod kreeg opgelegd om tijdens twee transferperiodes spelers aan te kopen. De wereldvoetbalbond besloot daartoe omdat de Londense club de regels had overtreden bij het contracteren van bijna dertig minderjarige spelers.

Gevolg van het verbod is dat Abramovich een jaar lang geen miljoenen mag spenderen aan gevestigde namen, maar het betekent óók dat grote talenten uit de veelgeroemde Chelsea-opleiding dit seizoen eindelijk een kans krijgen. En spelen in de financieel op hol geslagen Premier League betekent vrijwel automatisch een flinke waardevermeerdering. Zo kan het dat meerdere talenten van Chelsea dit seizoen al tientallen miljoenen in waarde zijn gestegen.

Als Ajax het woensdagavond in het derde groepsduel in de Champions League opneemt tegen Chelsea (aftrap 18.55 uur), zal in de Johan Cruijff Arena een aanzienlijk jongere ploeg staan dan waar Chelsea voorgaande jaren mee speelde.

Trainer Frank Lampard van Chelsea staat de pers te woord in aanloop naar de Champions League wedstrijd tegen Ajax in de Johan Cruijff Arena. Beeld ANP

Fikayo Tomori (21), Tammy Abraham (22), Mason Mount (20) en Callum Hudson-Odoi (18), het zijn namen die veel minder tot de verbeelding spreken dan die van sterren uit het verleden als Thibaut Courtois, Diego Costa en Eden Hazard. Toch staat er bij Chelsea elke wedstrijd een iconische naam uit het verleden op het wedstrijdformulier. Weliswaar niet als speler, maar op de bank, als trainer. Voormalig middenvelder Frank Lampard (41) is sinds dit seizoen coach van Chelsea.

Vertrouwen van de trainer

De nieuwe trainer, overgekomen van Derby County, durfde het aan om al die jongelingen in de selectie van Chelsea een kans te geven. Deels natuurlijk noodgedwongen, vanwege het verbod om spelers te kopen, maar voor een groot deel ook omdat Lampard vertrouwen heeft in de jeugd.

Zijn assistent Jody Morris, toen nog bij Derby en nu bij Chelsea, laakte vorig jaar als assistent bij Sky Sports de houding van sommige voormalig Chelsea-trainers tegenover de jeugd. “We hebben managers gehad die in hun kantoor bleven zitten, terwijl het onder19-team een Champions League-duel in de buurt speelde”, aldus de voormalig jeugdtrainer van Chelsea. “Ik denk niet dat er een club is met een betere opleiding dan Chelsea, maar dat lijkt niet zo als je kijkt naar de spelers die in het eerste team spelen”, zei Morris verder. “Chelsea heeft jeugdspelers die goed genoeg zijn om in het eerste te spelen. Daar is geen twijfel over mogelijk.”

Nadat Lampard en Morris vorig jaar naar Derby County gingen, huurden ze direct Mount – hij speelde ook een jaar voor Vitesse – en Tomori van Chelsea en ook dit seizoen krijgen de middenvelder en verdediger het vertrouwen van het trainersduo, dat terug is in Londen.

Vijf gewonnen wedstrijden op rij

Talenten brengen wel grilligheid met zich mee en dat is terug te zien in de prestaties van Chelsea, dat in de competitie vierde staat. Het ging in de eerste wedstrijd van het seizoen met 4-0 onderuit tegen Manchester United en verloor in de Champions League het eerste groepsduel van Valencia (0-1). Toch behield Lampard het vertrouwen in de jeugd en de laatste vijf wedstrijden won Chelsea allemaal.

Ook de Engelse bondscoach Gareth Southgate profiteert van de verjonging van Chelsea. Hij selecteerde afgelopen interlandperiode vier Chelsea-spelers (waaronder debutant Tomori), waardoor Ajax’ opponent ineens hofleverancier is van de Engelse nationale ploeg.

Chelsea’s eigenaar Abramovich zal dat in ieder geval handenwrijvend hebben aangezien. De waarde van de zelfopgeleide talenten zal er zeker niet door zijn gedaald.

Lees ook:

Ajax wint op memorabele en curieuze avond ruim van Valencia

Ook in Valencia wekte Ajax de bes­te krachten op, de Europese krachten – en, ja, het geluk speelde ook mee. Zo was het al vaker, maar louter toeval kan het dan niet meer zijn. Ajax was uiterst effectief en toch ook standvastig op de momenten van alarm.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden