Ondanks nederlaag herleeft het 'avondje NAC'

Malen (links), ingevallen bij PSV, vecht een duel uit met Carolina van NAC. Beeld ANP Pro Shots

NAC sloot een bewogen week af met een nederlaag tegen PSV. Fans en coach waren toch tevreden.

Fans van NAC zijn atypische supporters. Hoe meer tegengoals hun helden incasseren, hoe harder ze zingen en springen. In die zin kunnen de Bredase getrouwen hun lol op dit seizoen. Van de eerste zes wedstrijden ging er slechts één (tegen De Graafschap) niet verloren en ook deze zaterdag is het weer raak. Als in de slotfase van het duel met PSV de tweede tegengoal valt, leidt dat niet tot afkeurend gefluit, boegeroep of een volksopstand. NAC-fans doen er in hun ondersteuning dan nog graag een schepje bovenop.

Noem het naïef of zelfdestructief, maar helemaal gek zijn ze natuurlijk niet bij de B-side in Breda. Want als iets ze tegenstaat krijgt dit fanatieke publiek meestal wel zijn zin. Vroeger werd NAC uitgelachen om de naamgeving van het stadion (Fujifilm en MyCom), vervolgens werd het complex op instigatie van de fans in 2006 vernoemd naar Antoon 'Rat' Verlegh, een clubheld uit het begin van de vorige eeuw. Vlak voordat de spelers het veld betreden staan ze oog in oog met een muurschildering van een reuzerat.

Spelersbus opgewacht

Maar er zitten ook minder sympathieke kanten aan de harde kern van de club. Vorige week dinsdag stonden ze in slagorde opgesteld bij het trainingscomplex in Zundert om de spelersbus op te wachten na de uitschakeling in het bekertoernooi. Verliezen mag, maar niet zonder strijd en ongebreidelde toewijding. En zeker niet van RKC, een laagvliegende streekgenoot uit de eerste divisie.

De harde noten die op die dinsdag werden gekraakt, bleven niet zonder gevolgen. Want twee dagen later gaf de raad van commissarissen, na forse kritiek van de aandeelhouders, eerst technisch directeur Hans Smulders zijn congé, waarna ook algemeen directeur Justin Goetzee zijn portefeuille ter beschikking stelde. In afwachting van een opvolger blijft hij zijn taken uitvoeren, maar ook zijn rol in het geel-zwarte bolwerk is uitgespeeld.

Die van trainer Van der Gaag (nog) niet, blijkt zaterdag tegen PSV. Het enigszins aan erosie onderhevige 'avondje NAC' wordt nieuw leven ingeblazen. Zo hartverwarmend is de ondersteuning van het publiek, dat dat gevoel al snel overslaat op de spelers, die met een leeuwenhart de op papier ongenaakbare koploper tegemoet treden. Het verschil van zestien plekken op de ranglijst wordt zomaar weggepoetst. De geplaagde defensie, niet voor niets de meest gepasseerde van de eredivisie, blijft nu dapper overeind tegen raspaardjes als Bergwijn en Lozano. Zelfs de kopsterke De Jong wordt aan banden gelegd. Dat de rust zonder kleerscheuren wordt gehaald, viert het publiek al als een overwinning.

Maar vlak na de rust slaat PSV-spits De Jong dan toch toe en kort voor het einde verdubbelt invaller Malen de voorsprong. Toch kreeg het teamgevoel bij de thuisclub een enorme impuls. Met een beetje geluk, de videoscheidsrechter ziet in een bal op de arm van Viergever geen penalty en spits Te Vrede schiet van dichtbij op de benen van PSV-doelman Zoet, had er zelfs meer ingezeten dan een bescheiden, vooraf ingecalculeerde nederlaag.

Hervonden energie

Alle geledingen van de inmiddels wat dof uitgeslagen Parel van het Zuiden blijken er moed uit te putten. De fans klappen hun handen stuk, de spelers stappen met opgeheven hoofd van het veld en ook de trainer kijkt met iets van hervonden energie vooruit, met name naar de eerstvolgende thuiswedstrijd tegen aartsvijand Willem II.

"Ik heb vanavond eindelijk weer eens een team gezien", zegt de immer stoïcijns ogende Van der Gaag na afloop. "Met spelers die keihard voor elkaar willen werken en met supporters die als één man achter de club staan. We hebben een bewogen week achter de rug. Er zijn dingen gezegd, er zijn mensen ontslagen. Hoe we tegen PSV voetbalden was het perfecte antwoord op de ontwikkelingen hier. Nu hoop ik één ding: dat dit niet een eenmalig antwoord was, ingegeven door de omstandigheden, maar dat we dit niveau kunnen doortrekken. Dan hebben we vanavond met z'n allen een nieuwe start gemaakt."

NAC - PSV 0-2 (0-0). 48. De Jong 0-1, 92. Malen 0-2. Scheidsrechter: Higler. Toeschouwers: 18.926. Geel: Te Vrede, Nijholt, Rosheuvel (NAC), De Jong, Rosario, Lozano, Zoet (PSV).

NAC: Van Leer; Sporkslede, Koch, Mets (88. El Allouchi), Carolina; Nijholt (72. Korte), Mühren, Kali; Rosheuvel, Te Vrede, Kastaneer.

PSV: Zoet; Dumfries, Schwaab, Viergever, Angelino; Rosario, Pereiro (63. Malen), Hendrix; Lozano (84. Ramselaar), De Jong, Bergwijn (93. Mauro Junior).

Ook als PSV'er oogst Angelino applaus

Hij had uitgekeken naar deze wedstrijd, vertelt PSV-linksback Angelino na afloop van een ouderwets avondje NAC. Vorig seizoen was de 21-jarige Spanjaard nog te bewonderen in Breda als huurling van Manchester City. "Ik wist het natuurlijk al, maar deze fans zijn echt ongelooflijk", aldus de verdediger die met zijn assist op De Jong aan de basis stond van de openingstreffer van PSV. "Ik bewaar enorm goede herinneringen aan de club en de fans, en ze waren mij ook nog niet vergeten. Ze beleven nu een moeilijke tijd, maar als ze blijven spelen zoals vanavond moet het goed komen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden