Ondanks alles een volksfeest

De Ronde van Frankrijk is sterker uit de affaire-Armstrong gekomen, meent Tourbaas Christian Prudhomme. Ook deze 100ste editie belooft een volksfeest te worden.

De Tour de France is niet dood, hij leeft als nooit tevoren", stelt Tourdirecteur Christian Prudhomme beslist. Nou mag Prudhomme misschien geen objectieve bron zijn in deze, de feiten geven hem aan de vooravond van de honderdste Tour wel gelijk. Geen enkele sponsor keerde de organisatie de rug toe voor deze jubileumeditie. De biecht van Lance Armstrong doet niet ter zake, verzekerde Le Crédit Lyonnais, een van Frankrijks grote financiële conglomeraten. "Wij steunen dit sportevenement, omdat het ieder jaar complete volksstammen zo enthousiast maakt."

Dat er dit jaar een honderdste Tour wordt verreden, ziet Prudhomme vooral als een bewijs dat de wielersport zware stormen weet te doorstaan. Het evenement heeft volgens de opvolger van illustere directeuren als Henri Desgrange, Félix Lévitan, Jacques Goddet en Jean-Marie Leblanc zijn eigenheid weten te behouden. Daarin zal weinig veranderen, voorspelt hij. "Het is al honderd jaar een sportief volksfeest."

"Dit monument moet bewaard blijven", zei Prudhomme onlangs tegenover radioman en Tourkenner Jeroen Wielaert. De Fransman kwalificeerde de Tour - die in 1903 voor het eerst werd verreden - als 'nog steeds vernieuwend'.

Deze honderdste Ronde van Frankrijk is een knipoog naar die eerste, toen van de zestig starters slechts 21 de eindstreep in Parijs haalden. De renners volgen dit jaar bij benadering de route die hun voorgangers aflegden. Maar daarmee houdt iedere vergelijking op. Prudhomme heeft met opzet voor een zwaar parcours gekozen, eentje waarmee hij de klimmers bedient. Het zijn met name de lichtgewichten geweest die met hun strijd bergop de Tour zijn status bezorgden.

Prudhomme rekent deze zomer op een open strijd. De Brit Christopher Froome mag dan worden getipt als de grootste kanshebber voor de gele trui, de Tourbaas is niet erg overtuigd van de voorspellingen. Hij ziet een grote rol weggelegd voor Alberto Contador, Cadel Evans, Joaquim Rodriguez en Tejay van Garderen. En misschien ook voor de Colombiaan Nairo Quintana, opperde hij.

Een zekerheid heeft Prudhomme alvast en dat is de wetenschap dat de straten en wegen op Corsica straks allesbehalve een desolate aanblik zullen bieden als de renners langskomen. Met de start van La Grande Boucle op het eiland in de Middellandse Zee, vult de Tourdirectie een historisch hiaat. Nooit eerder deed de Ronde het eiland aan. Drie dagen vertoeft de karavaan er voordat het circus naar het vasteland terugkeert.

Het zwaartepunt ligt in de laatste week voor Parijs, te beginnen met de etappe met finish op de Mont Ventoux. Een paar dagen later moeten de renners twee keer de Alpe d'Huez over. "Dat belooft een memorabele dag te worden", glunderde Prudhomme. Die voorspelling deed ook Tony Martin, wereldkampioen tijdrijden en op hetzelfde onderdeel winnaar van het zilver op de Spelen van Londen. Maar hij bedoelde het aanzienlijk minder positief. Hij vind de afdaling aan de achterzijde van de Alpe onverantwoord. "De weg is oud, krap, het asfalt is slecht en vangrails ontbreken. Als een van ons een fout maakt, valt hij dertig meter naar beneden."

In lichtstad Parijs krijgt de honderdste Tour een passende slotetappe. De rit rond de Champs Élysées wordt zondagavond verreden. Een unicum. Niet eerder moesten de renners bij straatverlichting de weg op.

Schimmen
Voor Prudhomme zijn de affaire-Armstrong en het afhaken van de Rabobank verbleekt tot vage schimmen uit een ander tijdvak. Hij zal niet de enige zijn die liever niet meer omkijkt naar een tijdperk waarin bedrog en cynisme gelijke tred hielden. Toch gaat de Ronde niet helemaal voorbij aan het verleden. Alle nog levende renners die de Tour ooit uitreden zijn uitgenodigd voor de slotrit. Op één Amerikaan na...

Het besluit van Prudhomme mag je gerust als hypocriet bestempelen. Waarom wel een invitatie voor bijvoorbeeld Jan Ullrich en Bjarne Riis, twee geletruiwinnaars die toegaven zich voor de Tour te hebben gedrogeerd. En hoe zit het met Richard Virenque, Michael Boogerd en al die anderen voor wie in Parijs een speciale tribune wordt opgetrokken? Verschilden hun keuzes zoveel van die van Armstrong?

De geloofwaardigheid is soms ver te zoeken in de Ronde van Frankrijk. Maar er moest een voorbeeld worden gesteld, meent Prudhomme. De Texaan moest zijn zeven Tourzeges inleveren. In een poging de affaire te relativeren, zei de Tourdirecteur.

"Sinds 1904 (de eerste editie verliep zonder veel tumult, red.) zijn er toestanden geweest. De Tour is net het leven, met heel mooie en minder mooie dingen."

Christian Prudhomme

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden