Onbekende mug in Kenia maakt klamboe nutteloos

Vrouw ligt in ziekenhuisbed in Zambia.Beeld ANP

In Kenia zijn muggennetten mogelijk niet meer voldoende om malariabesmetting tegen te gaan. Een onbekende mug heeft daar zijn intrede gedaan. Een mug die al voor het slapengaan prikt.

De introductie van het met insecticide (DDT) behandelde muggennet was in Afrika een belangrijke stap in de preventie tegen malaria. Malariamuggen slaan namelijk meestal 's nachts toe.

Nutteloos
Maar deze klamboes (muggennetten) blijken misschien wel nutteloos. Een nieuw soort malariamug bijt mensen liever eerder op de avond. Ze worden actief rond een uur of vijf 's middags, lang voordat mensen naar bed gaan. Dat ontdekte Jeniffer Stevenson van de London School of Hygiene and Tropical Medicine.

'We waren muggen aan het verzamelen in de West Keniaanse hooglanden, toen het ons opviel dat sommige muggen anders waren. Dus stuurden we een aantal exemplaren op voor nadere analyse', vertelt Stevenson tegen NewScientist. Uit DNA-onderzoek bleek dat de muggensoort van Stevenson niet bekend is in de regio.

Nieuw soort
Om nog meer exemplaren van dit nieuwe soort te verzamelen, zetten de onderzoekers vallen op in huizen en in de natuur. Ze vingen er honderden, waarvan 40 procent van het onbekende soort bleek te zijn. 'Het is nog niet met zekerheid te stellen dat dit een nieuw soort is', zegt Stevenson. Het kan ook een type zijn dat zijn herintrede heeft gedaan.'

'De opkomst van deze mug is wellicht te verklaren door het succes van de netten', stelt Jo Lines, ook werkzaam bij de London School of Hygiene and Tropical Medicine. 'Hoe effectiever we worden in het bestrijden van bepaalde soorten, hoe meer andere tevoorschijn komen.'

'Het moet nog bewezen worden dat dit type mug mensen met malaria besmet', beweert Nicholas Moiroux van het Instituut voor Onderzoek en Ontwikkeling in Benin. 'Pas als de mug zich verspreidt, kan er bepaald worden hoe gevaarlijk hij is.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden