OM eist twintig jaar cel tegen zakenman Kouwenhoven

Het Openbaar Ministerie (OM) heeft gisteren in de heropende strafzaak tegen de Nederlandse zakenman Guus Kouwenhoven twintig jaar celstraf geëist wegens invoer van wapens en oorlogsmisdrijven in Liberia.


De aanklagers blijven, ondanks een vernietigende vrijspraak door het gerechtshof in 2008, erbij dat Kouwenhoven het regime van voormalig president Charles Taylor steunde in een burgeroorlog tussen 2001 en 2003.


De rechtbank veroordeelde hem in 2006 alleen voor wapensmokkel tot acht jaar cel, na een eis van twintig jaar. Het hof sprak hem twee jaar later echter volledig vrij wegens een gebrek aan bewijs, vooral omdat vele getuigen tegenstrijdig en wisselend verklaarden. Op verzoek van de aanklager werd de zaak door de Hoge Raad heropend.


De aanklagers blijven nu volhouden dat de omstreden getuigenverklaringen in samenhang geloofwaardig kunnen zijn. Discrepanties in de verhalen zijn te verklaren omdat getuigen zijn bedreigd, beïnvloed, omgekocht, gedrogeerd of getraumatiseerd, aldus advocaat-generaal Cara Pronk-Jordan.


Getuigen zeiden destijds dat ze hebben gezien dat er, ondanks het embargo, wapens in de haven van Buchanan werden afgeleverd.


De machinegeweren en munitie werden met steun van Kouwenhovens bedrijven naar het front vervoerd, stellen de aanklagers. Zij beoordelen dat als medeplichtigheid aan oorlogsmisdrijven. Het voortbestaan van zijn lucratieve handel in Liberia was zijn enige drijfveer, denkt de advocaat-generaal.


Kouwenhoven heeft de beschuldigingen altijd ontkend. In 2007 werd hij na twee jaar voorarrest vrijgelaten. De inmiddels 74-jarige verdachte was om medische redenen niet bij de behandeling van zijn strafzaak door het gerechtshof in Den Bosch. Zijn hoge leeftijd of zwakke gezondheid vormden voor het OM geen reden om een lagere straf te vragen.


De verdediging komt op 24 februari aan het woord. Advocate Inez Weski noemde het gisteren in een reactie stuitend dat het OM nog altijd vertrouwt op een vals dossier dat bestaat uit onmogelijke en leugenachtige verklaringen.


Het is nog onbekend wanneer de uitspraak komt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden