Olympische medaille is nog ver weg voor Colombiaanse schaatsers

Een handjevol Colombiaanse inlineskaters wordt in Salt Lake City omgeschoold tot schaatser.

Pedro Causil en Mario Valencia. Het zijn de namen van Colombiaanse inlineskaters. Ze acteerden vorige maand in de B-groep tijdens wereldbekerwedstrijden schaatsen, in een vrijwel verlaten Thialf. De sporters worden, ver van huis, in Salt Lake City in de Amerikaanse staat Utah, omgeschoold tot schaatser. Grote droom: een olympische medaille. Zeker niet volgend jaar, waarschijnlijk ook niet in 2022.


De coach op de Olympic Oval, waar in 2002 om goud, zilver en brons werd geschaatst, is Ryan Shimabukuro (43). Geboren in Hawaï, oud-bondscoach van de Verenigde Staten, terzijde geschoven na de Spelen van 2014, waar de Amerikanen faalden. Na een tussenstop in Japan nu transitiecoach. Het programma heet Inline to Ice.


Shimabukuro praat enthousiast over zijn werk en het handjevol Colombianen dat hij begeleidt. Voor 'zijn' Colombianen, die in eigen land niet over een ijsbaan beschikken, heeft hij de beste condities. Een snelle ijsbaan op hoogte, goed voor veel wereldrecords. Zelf begon hij met schaatsen op 'Honolulu's only ice rink'. Omdat hij verder wilde komen, verhuisde hij als zestienjarige met zijn ouders naar het koude Wisconsin.


US Speedskating heeft het project opgezet. De Colombianen, die de wereld van het skeeleren beheersen en daar al alles hebben gewonnen, waren direct enthousiast. Het plan staat ook open voor landen als Argentinië en Mexico. Zodra Chili een bond heeft, mag het meedoen. Brazilië is ook bezig lid van de Internationale Schaats Unie (ISU) op het gebied van hardrijden te worden.


De ISU controleert de budgetten. Hun coach hebben de initiatiefnemers zelf kunnen aanstellen. Zijn salaris wordt betaald uit het ontwikkelingsfonds van de ISU, de Olympic Oval en de Colombiaanse schaatsbond.

Witte vlekken

De ISU wil graag de Zuid-Amerikanen aan het schaatsen (shorttrack, langebaan of kunstrijden) krijgen. Via Colombia willen de schaatsbobo's vrienden worden met dat continent en de witte vlekken op de kaart kleuren.


Salt Lake City is een mogelijk Center of Excellence van de ISU, een knooppunt waar schaatsers en coaches onder goede topsportcondities de sprong naar de top kunnen maken. Je moet de Zuid-Amerikanen niet naar Europa halen, menen ze bij de ISU.


De filosofie is dat je de sport zo dicht mogelijk bij huis ontwikkelt. Als je mensen ergens vandaan haalt om zich goed voor te bereiden, moet je tegelijkertijd zorgen dat er in het land zelf ook iets is. Een basis waarop ze later kunnen terugvallen.


Shimabukuro was in Heerenveen goed te spreken over Causil (25), minder over Valencia (23). Causil benaderde zijn beste tijd (35,60) tot op vijf-honderdste seconde. Hij had het vorig seizoen afgesloten met een persoonlijk record van 36,79. Inmiddels klokte hij 35,52. Valencia deed het minder. Hij noteerde op de 1500 meter 1.53,36, terwijl hij toch een verdienstelijke 1.49,54 heeft staan.

Societykoppel

Op de tribune zit Valencia's moeder. In Thialf kent bijna niemand haar. Zij heet Luz Mery Tristan (53). Ze was de eerste Colombiaanse wereldkampioene inlineskaten (1990). Later was ze een bekend fotomodel en kledingontwerpster. Met haar echtgenoot Joaquin Mario Valencia-Trujillo vormde Tristan een heus societykoppel.


Hij was succesvol zakenman, zijn fortuin werd geschat op 500 miljoen dollar. Een veelvoud van het bedrag (7,4 miljoen euro) dat de ISU jaarlijks in de ontwikkeling van het schaatsen investeert. In 2003 werd El Joven, zoals zijn bijnaam was, gearresteerd op verdenking van coacaïnehandel en uitgewezen naar de Verenigde Staten. Hij werd gezien als een van de leiders van het Cali-drugskartel en in 2007 tot een gevangenisstraf van 40 jaar veroordeeld. Zijn echtgenote runt inmiddels in Cali de LMT skating school.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden