Olifanten zijn hartstikke slim en sociaal

Zijn olifanten net zo intelligent als mensen? © ANP

Chimpansees lijken dan wel dichter bij de mens te staan, olifanten evenaren ook menselijke emoties en vaardigheden.

Dat blijkt na 35 jaar onderzoek bij 2500 Afrikaanse kolossen op de Keniaans-Tanzaniaanse grens, aldus een nieuw boek van de University of Chicago Press waarover The Sunday Times vandaag bericht.

Gevoelige dieren
Onderzoekers van het olifantenproject Amboseli twijfelen er niet meer aan dat het ene dier gevoeliger is dan het andere. Zo zagen ze dieren rillen als een jong door een elektriciteitsdraad werd geraakt of haalden ze verdovingspijltjes uit de huid van een andere olifant. Sommige moederolifanten helpen kleintjes uit de modder of als die achterop waren geraakt.

Daarnaast ontdekten de onderzoekers dat de dieren lichaamstaal en geluiden gebruiken, vergelijkbaar met die van mensen. Zo groeten sommige olifanten met hun slurf of door schouder aan schouder te staan. Andere speelse dieren namen dan weer stokken om met andere te spelen.

Onderhandelen
Ook leek het erop dat ze met elkaar onderhandelden over de te volgen route. Met het achterwerk naar elkaar staan betekent 'vertrekken'. In bepaalde opzichten zouden olifanten intelligenter zijn dan apen, zoals het herinneren van routes.

'Ze worden zeker tot de hogere dieren gerekend', aldus Cynthia Moss van het onderzoeksproject. 'Ze evenaren apen en dolfijnen qua intelligentie en complex sociaal gedrag en komen dus in de buurt van mensen.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden