Olieramp treft Australische kust

(ap)

Australië heeft 60 kilometer van zijn kust uitgeroepen tot rampgebied, nadat een schip donderdagnacht tienduizenden liters olie verloor. Het gaat om een populair toeristisch gebied bij Brisbane, in de noordoostelijke staat Queensland.

De ’Pacific Adventurer’, een schip uit Hong Kong, kwam in de problemen door de tropische orkaan Hamish. In de storm sloegen 31 containers met ammoniumnitraat overboord. Die raakten de brandstoftank, waar een scheur in ontstond. Tot nu toe zijn enkele vogels en schildpadden besmeurd door de olievlek die daar het gevolg van was.

Het ergst getroffen zijn Moreton en Bribie Island, twee nationale parken. Ook de witte stranden van de Sunshine Coast zijn bedekt met een olielaag. „Dit zou weleens de ergste natuurramp kunnen zijn in de geschiedenis van Queensland”, zei Anna Bligh, premier van die staat. Ze is van plan, de schade op de eigenaar van het schip te verhalen.

De olie bereikt het Great Barrier Reef, dat op enige afstand ligt, waarschijnlijk niet.

Kritiek dat de overheid te traag was met het in bedwang krijgen van de ramp, wees ze van de hand. Volgens haar had de eigenaar van het schip het ongeluk aanvankelijk kleiner voorgegeven dan het was, waardoor de hulpdiensten de milieurisico's onderschatten.

Volgens milieuexperts is de olievlek door de stormachtige zee lastig op te ruimen. Aan de andere kant is het weer een meevaller: de ruige zee breekt de olievlek op.

De 31 containers die overboord sloegen, zijn nog zoek. Wanneer die ammoniumnitraat lekken, kan er door de bemestende werking daarvan grootscheepse algengroei ontstaan, wat desastreus zou zijn voor de zeedieren die in het gebied leven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden