Ogen zijn al gericht op de Gold Race

Jonge Tsjech Vakoc springt bij afwezigheid van grote namen kort voor het eind weg en wint Brabantse Pijl

De Brabantse Pijl luidde gisteren de omschakeling in van de vlakke naar de heuvelklassiekers. Al moet je de bultjes rond Brussel niet meteen vergelijken met de Ardennen en de uitlopers ervan in Zuid-Limburg. De winnaar, de stevige Tsjech Petr Vakoc, is dan ook niet vanzelfsprekend de topfavoriet voor de Amstel Gold Race zondag. Dat zijn de gisteren afwezigen.

Bij het Belgische Etixx-Quick Step komt wat goed is snel. Vakoc is pas 23 jaar oud, maar gezegend met de dijen van een routinier. Op de laatste klim schoot de jonge Tsjech weg uit de kleine kopgroep waar zijn Franse ploeggenoot Julian Alaphilippe het tempo aangaf. Alaphilippe daarentegen, evenoud als Vakoc, is wel een topfavoriet voor winst in de enige Nederlandse klassieker. De frêle Fransman werd vorig jaar tweede in zowel de Waalse Pijl als Luik-Bastenaken-Luik en eindigde als zevende op de Cauberg.

Michael Matthews - dit keer zevende in de Brabantse Pijl en in de twee edities ervoor steeds tweede - is de grote outsider. Dat kun je tevens zeggen over de Nederlanders Tom Dumoulin en Tom-Jelte Slagter. Voor Dumoulin die vorig jaar een sublieme prestatie neerzette in de Ronde van Spanje, was de semiklassieker zijn eerste koers in drie weken. De 25-jarige Maastrichtenaar stapte vorige maand af in de Ronde van Catalonië met gezondheidsklachten. Eigenlijk stond de Brabantse Pijl niet op zijn programma, net als Luik-Bastenaken-Luik en de Waalse Pijl overigens, maar Dumoulin wil zijn opbouw richting de Giro d'Italia niet geheel zonder wedstrijdritme afwerken. Hij werd gisteren 22ste.

Het startveld zondagochtend op de Markt in Maastricht belooft kleurrijker te zijn dan gisteren. Voller ook. De grote afwezigen waren de Spanjaarden Daniel Moreno en Joaquim Rodriguez. De Gold Race is voor beiden wellicht niet meer dan een opwarmer voor het Ardenner tweeluik - Waalse Pijl (woensdag 20 april) en Luik-Bastenaken-Luik (de zondag erna) - maar er winnen zou hun zelfvertrouwen sterken.

En dan is er nog het vraagstuk Philippe Gilbert. De kans dat de Waal zondag start is klein, maar nog wel aanwezig. Gilbert brak vorige week tijdens een training zijn middelvinger. De wijze waarop is echter voer voor een rechter. De Belg kreeg het aan de stok met een automobilist waarbij over en weer verhitte woorden vielen, die uiteindelijk ontaardden in een handgemeen. De lezingen van de betrokkenen lopen uiteen. Vast staat wel dat Gilbert pepperspray bij zich had waarvoor hij in België een boete kan krijgen. Mogelijk dat de jonge Nederlander Floris Gerts bij BMC de plek van Gilbert inneemt.

Zeker van een startbewijs zijn Wilco Kelderman en Robert Gesink. De twee speerpunten van Lotto-NL-Jumbo blonken tot dusver niet uit dit voorjaar. Voor Gesink is het zijn eerste Amstel Gold Race in vier jaar. Hij reed de klassieker voor het laatst in 2012. Hij heeft zijn batterijen opgeladen, gaf hij deze week aan. "Ik verwacht dat ik klaar ben voor zondag. Koersen in eigen land is altijd speciaal en ik denk dat we met een ploeg aan de start verschijnen die klaar is om voor de prijzen mee te doen."

Gesinks beste uitslag in eigen land was de editie van 2009, toen hij als derde over de meet kwam.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden