Offervaardigheid zieke Vriesekoop werkt averechts

Van onze tafeltennismedewerker MEERKERK - De Nederlandse tafeltennisbondscoach, Peter Engel, wilde ze zo graag zien vlammen tegen zijn voormalige pupillen Struse en Schöpp, maar na precies 45 minuten was de Duitser een illusie armer. Door een 4-1-zege op Oranje bereikten de titelverdedigsters uit Duitsland de eindstrijd van de Europese vrouwencompetitie.

De Duitsers hadden na de 4-1-overwinning op eigen terrein nog maar twee punten nodig om Nederland uit de finale te houden. Dat lukte zonder enige tegenstand. Normaal gesproken had Bettine Vriesekoop Nederland op een 1-0-voorsprong moeten zetten, maar de Duitse nummer drie, Elke Schall, had geen kind aan de zieke Amsterdamse. De Europese kampioene van 1992 startte dit jaar goed met toernooiwinst op de open Engelse kampioenschappen, maar daarna kwam de klad erin. Tijdens het trainingskamp van de nationale selectie, vorige week, keerde Vriesekoop ziek terug naar huis. Daar had ze beter kunnen blijven, want na de wedstrijd tegen Schall, die met 15-21 en 16-21 verloren ging, verklaarde Vriesekoop dat ze de organisatie en het team niet in de steek had willen laten. “Tijdens de wedstrijd voelde ik de koorts al weer opkomen. Dus ik had beter in bed kunnen blijven. Maar ik wil de sport zo graag promoten.” Voor Vriesekoop was het de laatste test voor de Europese Top-12 die begin februari in Dijon wordt gehouden. Juist winst zou de beste promotie zijn, maar of het werkelijk zover komt, hangt ervan af. Ze is de enige Nederlandse deelneemster die aan het toernooi meedoet. Mirjam Hooman is afgezakt naar de 21e plaats op de Europese ranglijst. Hopelijk geldt voor Vriesekoop het oude spreekwoord dat een slechte generale een goed evenement in Frankrijk betekent, want Vriesekoop, die het toernooi in 1982 en 1985 won, is sinds 1991 nooit verder gekomen dan een halve finaleplaats.

Daarnaast kan ook Peter Engel, die sinds 1 augustus 1994 in Nederland werkzaam is, zo langzamerhand wel een succesje gebruiken. Bij de mannen gaat het ook al niet naar wens. De promotie naar de Europese Superliga lijkt de ploeg mis te lopen, tenzij Paul Haldan donderdag beslist terug te keren in het nationale mannenteam. Met hem worden de kansen op winst tegen Tsjechië aanzienlijk groter.

Gisteravond was Mirjam Hooman het enige lichtpuntje. De in Duitsland spelende Hooman versloeg Nicole Struse in drie games. En dat schonk Engel veel voldoening. De coach werkte, voordat hij bij de NTTB begon, twee jaar met de Chinese Jie Schöpp en Nicole Struse. Onder het leiderschap van Engel veroverde Steinhagen de landstitel. Daarna verdween de club van het toneel, omdat de geldschieter afhaakte. Struse maakte in de afgelopen twee jaar de stap naar de Europese top. Vorig jaar kwam ze in de halve finales van de Europese kampioenschappen, waar ze tegen Gerdie Keen het loodje moest leggen.

Engel vond het vreemd om tegen zijn voormalige pupillen te coachen. “Voor de wedstrijd heb ik ze wel begroet, maar daarna wilde ik ze niet meer zien. Als ik voor de wedstrijd met hen zou praten, dan zou ik tegen hen niet meer fel kunnen coachen. Na de wedstrijd gaan we gezellig wat drinken en bijkletsen.”

De Duitse coach, Dirk Schimmelpfennig, kon in Meerkerk niet beschikken over Olga Nemes, die deze week is bevallen van een zoon, maar wel over de nummer een (Schöpp) en nummer vijf van Europa (Struse). Het frustreert de Duitse bondscoach niet dat Schöpp van Chinese oorsprong is. “Ze is in Duitsland getrouwd, waardoor ze een Duits paspoort heeft. Zowel als mens als sportster is ze een aanwinst voor het nationale team.” Volgens Schimmelpfennig is zij als Europese Top-12 winnares een van de weinige speelsters die de Aziatische tafeltennissters op het WK, begin mei, van de troon kan stoten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden