Oekraïense Willy Wonka raast Timosjenko voorbij

Presidentskandidaat Petro Porosjenko.Beeld afp

Ze waande zich in februari al bijna de gedoodverfde winnaar van de Oekraïense presidentsverkiezingen. Maar oud-premier Joelia Timosjenko lijkt voorbij geraasd te worden door een andere presidentskadidaat: Petro Porosjenko, de Oekraïense Willy Wonka.

Een hoge hoed heeft Porosjenko niet. Gekke outfits met vreemde strikken en frappante schoenen evenmin. Ook het rare loopje ontbreekt, maar toch staat de Oekraïense miljardair en zakenman in eigen land te boek als Willy Wonka. Porosjenko is namelijk de eigenaar van de grootste chocoladefabriek in zijn land.

In Rusland worden zijn populaire chocoladerepen sinds kort niet meer verkocht. Veel te ongezond, vinden de Russische autoriteiten. Maar een veel waarschijnlijkere reden voor de chocoladeboycot is Porosjenko's betrokkenheid bij de recente volksopstand in Kiev. De miljardair moedigde in november de Euromaidan-demonstranties aan, vloog naar de Krim om de onrust te sussen en bracht de demonstraties in Kiev met reportages in beeld op zijn eigen zender 'Het Vijfde Kanaal'.

Voor die inzet wordt zakenman Porosjenko nu beloond. Waar zijn flamboyante tegenstander Timosjenko blijft steken op een kleine tien procent in de peilingen, voert Porosjenko met 25 procent alle lijstjes aan. Ook de oud-bokser Vitali Klitsjko heeft zijn steun voor Porosjenko uitgesproken. Voormalig oppositieleider Klitsjko deed ook een gooi naar het presidentschap, maar trok zich afgelopen zaterdag terug. "De enige kans om deze verkiezingen te winnen is door één kandidaat uit het democratische kamp te nomineren", verklaarde hij zijn terugtrekking

Nieuw en positief
Maar wat maakt zijn vroegere tegenstander Porosjenko nou zo goed? Daar geeft de miljardair in een interview met de New York Times zelf antwoord op. "Ik heb ervaring met het opbouwen van een nieuwe investeringsklimaat. Ik weet hoe ik corruptie tegen kan gaan. En ik weet hoe ik een nieuw en positief Oekraïne kan creëren."

De 48-jarige Porosjenko is geen nieuwkomer in de politiek. Hij bemande al twee ministerposten: buitenlandse zaken en financiën. Zijn politieke ervaring en zijn uitgebreide contacten in de zakenwereld kunnen ervoor zorgen dat hij het presidentschap in mei gemakkelijk opeist. Zelfs machtige oligarchen, zoals de staal- en chemiemagnaat Rinat Akhmetov, hebben hun steun al voor hem uitgesproken.

Maar, zeggen critici, het Oekraïense volk is wispelturig. Weet niet altijd wat het wilt. De bloederige protesten van twee maanden terug hebben er flink ingehakt. Net zoals de annexatie van de Krim. "Porosjenko moet voorzichtig zijn", waarschuwt Volodimir Fesenko van de Penta denktank. "Hij heeft nu de steun van het volk, maar moet geen dingen doen die de publieke opinie negatief beïnvloeden."

En dan is er nog iets, of beter gezegd iemand, die zijn winst in gevaar zou kunnen brengen. De strijdlustige Timosjenko werkt hard aan het verbeteren van haar imago. Oekraïeners lopen momenteel niet ontzettend warm voor de vroegere premier die bekendstaat als gasprinses. Te poenig, lijken ze haar te vinden. En daarom ruilde ze haar dure kledingstukken in voor sobere, donkere exemplaren. Haar vroegere relatie met de in West-Oekraïne gehekelde Poetin probeert ze met felle veroordelingen op de achtergrond te drukken. "Ik schiet hem door zijn kop", snauwde ze onlangs nog over de Russische leider.

Waarom treed je niet terug, vroeg Porosjenko haar een tijd geleden. Dat houdt de eenheid van Oekraïne in stand, was zijn achterliggende gedachte. Daar heeft Timosjenko zo haar eigen ideeën over.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden