Ode aan voetballers op feestje van olympiërs

Oranje, Van Gaal en Robben winnen sportprijzen voor ploeg, coach en sportman van het jaar

Louis van Gaal kreeg een paar weken geleden een belletje. Maurits Hendriks aan de lijn. De chef de mission van sportkoepel NOC-NSF vroeg de voormalig coach van het Nederlands elftal of hij naar het sportgala wilde komen waar de jaarlijkse sportprijzen worden uitgereikt. De trainer van Manchester United was genomineerd voor coach van het jaar.

"Waarom zou ik komen?" vroeg Van Gaal. "Voetballers winnen toch nooit?" Daar had hij een punt. De laatste voetballer die naar huis ging met een Jaap Eden Award was Ruud Gullit in 1987. Daarna stemden de atleten die aanwezig waren op het feestje van de sportkoepel massaal op hun olympische vrienden.

Kritiek op de opzet van de verkiezing, waarbij de uitslag voor de ene helft wordt bepaald door een vakjury en voor de andere helft door stemmen van de atleten, was er dit jaar meer dan ooit. Sven Kramer zei begin deze maand dat hij het niet eens was met het format van de verkiezing. Het was naar zijn idee teveel een populariteitsverkiezing.

De schaatser, die dit jaar voor de derde keer olympisch kampioen werd, is weer aangewezen als genomineerde voor de titel van sportman van het jaar. Met een schuine glimlach poseerde hij gisteren op de rode loper voor de fotografen. Aan zijn hand vriendin en hockeyster Naomi van As. Hij in smoking, zij een felrode jurk aan. Vooruit, ze hadden zich toch maar weer opgedirkt.

De 28-jarige Fries, die vaak werd genomineerd maar alleen in 2007 naar huis ging met de Jaap Eden Award, had ondanks zijn bezwaren toch 'best wel zin in' in het feestje van de sportkoepel. Een speech had hij niet voorbereid, mocht hij toch winnen. "Ik ben kritisch geweest. Dat zal zeker niet helpen bij de uitslag."

Meer sporters delen Kramers' mening. Epke Zonderland, die de Jaap Eden Award al vier keer eerder mee naar huis nam, is een voorstander van een meer objectieve verkiezing. "Dat zou goed zijn, maar het blijft lastig. Je kunt er geen rekensom op loslaten." Het blijft appels met peren vergelijken, zoals Ireen Wüst gisteren zei.

Hoeveel weegt een derde plek op het wereldkampioenschap voetbal bijvoorbeeld op tegen het goud van de springruiters op de wereldruiterspelen of de wereldtitel voor de Nederlandse hockeysters? Wat te denken van de olympische titels van de achtervolgingsploegen van de schaatsers op de Spelen in Sotsji?

In het meest succesvolle jaar in de Nederlandse sportgeschiedenis kwamen de voetballers op het olympische feestje toch maar opdagen in de Rai. Van Gaal had zijn smoking aangetrokken. Hij vond dat hij het aan de nominatie verplicht was om te komen. Evenals voetballers Robin van Persie, Jasper Cillessen en Daley Blind, genomineerd voor sportploeg van het jaar. Een tikkeltje ontvreemd liepen de internationals over de rode loper.

Zelden waren ze zo geliefd bij hun olympische collega's. Het was die goal van Van Persie die ze bij was gebleven. Die duikvlucht door de lucht die in de memorabele wedstrijd tegen Spanje op het WK voor de 1-1 zorgde. Het moment werd gisteren beloond met de Sport in Beeld-prijs.

Er was bewondering voor Van Gaal. De schoolmeester die het voor elkaar kreeg een middelmatig team tot een derde plek op het WK te coachen. Met briljante oplossingen - zoals de last-minute keeperswissel in de slotseconden van de kwartfinale tegen Costa Rica.

De trainer die gelooft in de 'totale mens' trok gisteren niet voor niets zijn smoking aan. Hij werd gekozen tot coach van het jaar. Van Persie was nog nooit eerder naar de sportverkiezing geweest. Wat had hij daar ook te zoeken als voetballer? Ook de spits ging niet met lege handen naar huis. Samen met zijn ploeggenoten nam de aanvoerder van Oranje de prijs voor sportploeg van het jaar in ontvangst.

Vorig jaar vertrok Arjen Robben lachend naar huis. Natuurlijk ging de prijs toen naar Epke Zonderland, de turner waar alle vrouwelijke sporters stiekem verliefd op zijn. Dit keer ging de kampioen aan de rekstok niet staan. Hij bleef zitten. Dit jaar waren er meer kriebels bij de dribbel van Robben in Brazilië. Die prachtige goals. De manier hoe hij het team bij elkaar hield. Dat huilende zoontje op de tribune. Robben als sportman van het jaar. De eerste voetballer die er in 27 jaar met de prijs vandoor gaat. Een ode aan het voetbal. Eindelijk waardering van hun olympische collega's.

Sportman

De manier hoe hij zich opwierp als teammotivator voor het Nederlands elftal. Zijn dribbels waarbij hij menig topspeler uitspeelde. Arjen Robben is tijdens het wereldkampioenschap voetbal in Brazilië onmisbaar voor Oranje. Vorig jaar maakte de 30-jarige voetballer voor zijn club Bayern München de beslissende goal in de Champions League-finale. Dit jaar werd hij met Nederland derde op het WK. Het voelde als winnen.

Sportvrouw

Goud op de drie kilometer, goud op de ploegenachtervolging. Zilver op de 1000, 1500 en 5000 meter. Ireen Wüst houdt op de Winterspelen in Sotsji maar niet op met medailles scoren. Met haar in totaal acht olympische medailles wordt ze de meest succesvolle Nederlandse olympiër aller tijden. Op de WK allround verovert ze haar vijfde wereldtitel. In 2006 won Wüst ook al een keer de titel van sportvrouw van het jaar.

Parasporter

Bibian Mentel was wel vaker aanwezig op het sportgala. Eerst als valide sporter. Na een beenamputatie is ze aanwezig als paralympische sporter. Want snowboarden, haar grote liefde, zou ze nooit opgeven. Wat haar ook zou overkomen. Acht jaar lang lobbyde ze om haar sport op het paralympische programma te krijgen. Het lukte haar. Op de Paralympics in Sotsji won de 42-jarige atlete goud op de snowboardcross.

Talent

De 17-jarige Max Verstappen maakte dit jaar de overstap van karting naar de autosport. De zoon van voormalig coureur Jos Verstappen haalde dit jaar de derde plaats in de eindklassering van de formule 3. Dit seizoen won hij ook de prestigieuze Zandvoort Masters of Formula 3. Volgend seizoen maakt hij als jongste coureur ooit zijn opwachting in de Formule 1, bij het team Toro Rosso.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden