Ode aan de redacteur achter de grote Amerikaanse schrijvers

Genius

Regie: Michael Grandage

Met Colin Firth, Jude Law, Laura Linney, Nicole Kidman

****

Hoed, sigaret, rood potlood: dat is Max Perkins, de getalenteerde redacteur van de New Yorkse uitgeverij Charles Scribner's Sons. Op zijn initiatief gaf het vermaarde literaire huis begin vorige eeuw de eerste boeken uit van F. Scott Fitzgerald en Ernest Hemingway.

En van Thomas Wolfe. Het liefdevol gemaakte drama 'Genius' gaat over de beheerste, begeesterde vakman achter de schermen (stoïcisme-meester Colin Firth) die met groot geduld de diamant herkent in ruwe steen Thomas Wolfe (niet te verwarren met de gelijknamige latere New Journalism-voorman). Jude Law zet hem neer als een primair wezen: hoogdravend, luidruchtig en literair onbegrensd. Met drie kisten volgeschreven vellen papier komt hij Perkins' kantoortje binnen. Uit hun samenwerking komen de bewonderde boeken 'Look Homeward, Angel' en 'Of Time and the River' én een intense vriendschap voort.

De film, naar de Perkins-biografie van A. Scott Berg, laat mooi zien dat literair talent en koelbloedige begeleiding niet zonder elkaar kunnen, dat uitgevers meer doen dan komma's verplaatsen. Firth en Law hebben prachtig prikkelende scènes vol vurig gesteggel over woorden.

Regisseur Grandage bracht een uitstekende cast bijeen: Laura Linney en Nicole Kidman als verwaarloosde echtgenotes met eigen ambities, zijn bescheiden maar krachtig aanwezig. Guy Pearce en Dominic West hebben betekenisvolle gastoptredens als Fitzgerald en Hemingway, langdurige vrienden van de redacteur. 'Genius' is een mooi gemaakte, slim vertelde en warme ode aan een vak dat misschien stoffiger lijkt dan het is: poortwachterschap van kunst.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden