Ode aan de ambachtsman

Met de aankoop van dit gietijzeren schip geniet het Bonnefantenmuseum in Maastricht na van de succesvolle tentoonstelling van Grayson Perry. De afgelopen maanden pakte het museum uit met een groots overzicht van deze excentrieke en veelzijdige Britse kunstenaar. Daar behoorde deze aanwinst tot de topstukken.

Perry maakte 'The Tomb of the Unknown Craftsman' als een eerbetoon aan alle ambachtslieden uit het verleden. Hij tuigde het schip op met decoraties uit allerlei culturen, met op het dek een grafkist met een vuurstenen bijl erin. Als hij die in zijn hand houdt, voelt Perry naar eigen zeggen 'de scheppingsdrang van de mens die hem 250.000 jaar geleden maakte'.

Perry presenteert zichzelf ook graag als een ambachtsman. Hij beheerst tal van ambachtelijke technieken. Zo maakt hij keramische vazen, maar ook wandtapijten en gietijzeren sculpturen. Zijn ambachtelijke objecten gebruikt hij als dragers voor venijnige en satirische kritiek op de Britse middenklasse, politiek, religie en de kunstwereld.

Vijftien jaar geleden werd Perry nog verguisd om zijn vazen van klei die hij decoreerde met provocerende taferelen. Kunstcritici noemden hem een oubollige pottenbakker. Hij kreeg pas succes nadat Rudi Fuchs in 2002 zijn keramieken vazen had gepresenteerd in het Stedelijk Museum Amsterdam. Het jaar erop won de kunstenaar de belangrijke Turnerprijs, die hij in ontvangst nam als zijn alter ego Claire. "Hoog tijd dat een pottenbakkende travestiet deze prijs wint", zei hij.

Nu geldt Perry als een fenomeen in de kunstwereld. Niet alleen omdat hij zich heeft ontwikkeld tot een veelzijdige, geëngageerde kunstenaar, ook vanwege zijn verschijning. Hij vertoont zich regelmatig in extravagante jurken met een blond bobkapsel. Ook buiten de kunstwereld is hij populair. Sinds 2012 bedenkt en presenteert hij voor de Britse tv-zender Channel 4 programma's over onder meer smaak en klasseverschillen.

Het Bonnefantenmuseum had al werk van Perry, waaronder een keramieken vaas en een zeven meter lang wandtapijt over de levensweg van de mens. Het museum kon deze aanwinst kopen dankzij steun van de Vereniging Rembrandt en het Mondriaan Fonds. Het gietijzeren schip is nu met de expositie van Perry meegereisd naar het Aros museum in Aarhus, Denemarken. Na afloop (11 september) keert het terug naar Maastricht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden