Ochoa lost belofte eindelijk in

Doelman van Mexico werd op de reservebank verwacht, maar keept nu de sterren van de hemel

FORTALEZA - Als Gordon Banks, die na een katachtige zweefduik een gerichte kopbal van Pelé naast het Engelse doel tikt, tijdens het WK van 1970. De best save ever. Met die vergelijking, gemaakt in Engelse kranten, kan Francesco Guillermo Ochoa Magaña wel even vooruit. De keeper van Mexico keerde in de wedstrijd tegen Brazilië net zo'n kopbal van de huidige Braziliaanse sterspeler, Neymar.

Ochoa keepte fantastisch in de tweede wedstrijd van groep A, waarin het thuisland op 0-0 bleef steken. De Mexicanen, vooraf al door veel Brazilianen aangeduid als de sterkste tegenstander in de beginfase van het toernooi, maakten hun faam waar. Zelf waren ze ook af en toe gevaarlijk, maar ze dankten het gelijkspel toch vooral aan hun doelman, die werd uitgeroepen tot man of the match.

Terwijl er voor het toernooi niet op was gerekend dat Ochoa veel zou spelen. Ofschoon dit zijn derde achtereenvolgende WK is, werd José de Jesús Corona in het Mexicaanse doel verwacht, de keeper van twee jaar geleden tijdens de Olympische Spelen in Londen, waar Mexico verrassend goud won door Brazilië in de finale met 2-1 te verslaan.

In de aanloop naar het WK vielen de resultaten echter tegen. Mexico verloor van de Verenigde Staten, Costa Rica en Honduras en plaatste zich pas na twee beslissingsduels tegen Nieuw-Zeeland, de kampioen van Oceanië, voor de eindronde.

Na de succesvolle groepsfase, met een herschikt elftal, is de bravoure terug. "Wij gaan Nederland zondag een halt toeroepen, jullie zullen zien dat Nederland wél te stoppen is", zei bondscaoch Miguel Herrera eerder deze week tegen verslaggevers in het Mexicaanse kamp, het trainingscentrum Koning Pelé in Santos. "We weten dat het een hele moeilijke wedstrijd gaat worden, maar wel een met goed voetbal en veel karakter. We hebben maar één doelpunt nodig."

De coach die het uitbundigst juicht van allemaal zette Mexico weer op het juiste spoor. Er is weer vertrouwen, zo blijkt ook uit de woorden van aanvoerder Rafael Márquez, 35 jaar, maar net als de Italiaan Andrea Pirlo nog steeds de motor van het team. "We respecteren Nederland, maar we zijn niet bang."

Ochoa, elf jaar geleden als 17-jarige door Leo Beenhakker op doel gezet bij de Mexicaanse topclub América, gold lang tijd als een belofte. Na zes jaar América liep een transfer naar Paris Saint Germain stuk omdat hij positief testte op doping. Twee maanden later werd hij vrijgesproken; de sporen van clenbuterol in zijn bloed zouden zijn veroorzaakt door besmet vlees. Maar alleen het Corsicaanse Ajaccio wilde de doelman toen nog hebben. Zijn contract liep dit jaar na de Franse competitie af en inmiddels lonken de grote clubs alsnog. Zo zouden Arsenal, Liverpool en Monaco al belangstelling hebben getoond.

Maar zoals iedereen heeft ook Ochoa zijn zwakke plekken. Op afstandschoten en hoge ballen reageert hij niet altijd zelfverzekerd, beseft de Mexicaanse pers. En coach Herrera heeft ook nog andere zorgen. "We moeten extra oplettend zijn, want Robin van Persie en Arjen Robben zijn dodelijke voetballers. Die mogen we geen ruimte geven."

Als Herrera's ploeg Oranje inderdaad een halt toeroept en doorstoot naar de finale, dan zou dat voor keeper Ochoa extra speciaal zijn: hij viert op finaledag 13 juli zijn 29ste verjaardag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden